ล่าสุดในเมืองเซนต์หลุยส์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพื่อฉายสปอตไลต์

คาสิโนในรัฐมิสซูรีกำลังผลักดันผลลัพธ์ที่ยิ่งใหญ่ เช่นการสร้างรายได้ภาษีและค่าเข้าชม 8 พันล้านดอลลาร์ในช่วงกว่าสองทศวรรษ ในขณะที่สร้างความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับธุรกิจขนาดเล็กและผู้นำชุมชน ด้วยเหตุผลเหล่านี้และเหตุผลอื่น ๆ อีกมากมาย American Gaming Association (AGA) จึงจัดงาน Get to Know Gaming ล่าสุดในเมืองเซนต์หลุยส์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพื่อฉายสปอตไลต์เกี่ยวกับบทบาทสำคัญของอุตสาหกรรมที่กำลังเล่นอยู่ในมิสซูรี ซึ่งเป็นพิภพเล็ก ๆ ของผลกระทบของเราทั่วทั้ง 40 รัฐ

ในระหว่างงานที่ Pinnacle’s River City Casino & Hotel กับผู้บริหารเกมของรัฐมิสซูรี ผู้นำธุรกิจและชุมชนในพื้นที่เซนต์หลุยส์ เจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งระดับรัฐและท้องถิ่น และผู้กำกับดูแลการเล่นเกม การสนทนามุ่งเน้นไปที่ความสำเร็จจนถึงปัจจุบัน – แต่เน้นย้ำถึงความจำเป็นสำหรับนโยบายและ กฎระเบียบที่ส่งเสริมนวัตกรรมและการลงทุนซ้ำ

ผู้นำจาก Penn National Gaming, Pinnacle Entertainment, Isle of Capri, Tropicana และ Global Gaming Women มารวมตัวกันที่เซนต์หลุยส์เพื่อแบ่งปันเรื่องราวความสำเร็จที่คล้ายคลึงกัน บางทีสิ่งที่สำคัญที่สุดคือผู้นำธุรกิจขนาดเล็ก ผู้บริหารหอการค้า และคนอื่นๆ ที่ยืนยันถึงความมุ่งมั่นของการเล่นเกมต่อชุมชน

ตัวอย่างเช่น คาสิโนในรัฐมิสซูรีมักจะซื้อจากธุรกิจที่มีเจ้าของเป็นชนกลุ่มน้อย ผู้หญิงเป็นเจ้าของ และธุรกิจด้อยโอกาสขนาดเล็ก และพวกเขาถูกมองว่าเป็นแบบอย่างสำหรับธุรกิจอื่นๆ

“เราได้เติบโตจริง ๆ จาก [ทำงานร่วมกับ] คาสิโนแห่งหนึ่ง…ไปมากกว่า 40 แห่งซึ่งใหญ่มากสำหรับบริษัทของเรา” Andrea Scales-Williams ประธาน Document Imaging Systems กล่าว “เราสามารถจ้างคนได้สามหรือสี่คน และเนื่องจากตลาดคาสิโน ตอนนี้เรามีที่ตั้งสี่แห่ง เราภูมิใจมากที่ได้ทำงานในอุตสาหกรรมคาสิโน”

“ความสัมพันธ์ที่ธุรกิจของเราสร้างขึ้นกับบริษัทเกมนั้นมีเอกลักษณ์เฉพาะตัว Ed Bryant รองประธานฝ่ายโซลูชั่นธุรกิจที่หลากหลาย หอการค้าเซนต์หลุยส์กล่าว “ฉันเห็นแนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุดในวิธีที่คุณจัดหาและมาจากธุรกิจที่มีความหลากหลายและเป็นเจ้าของโดยชนกลุ่มน้อย ฉันอยากเห็นภาคส่วนเกมแบ่งปันแนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุดของคุณ แบ่งปันสิ่งที่คุณกำลังทำกับภาคการดูแลสุขภาพ กับภาคการผลิตขั้นสูง กับภาคส่วนอื่นๆ”

นอกจากนี้ จากการสนับสนุนการเล่นเกมจำนวน 20,000 ตำแหน่ง ผู้หญิงคิดเป็นเกือบครึ่งหนึ่งของพนักงานเล่นเกมของรัฐ ในขณะที่พนักงานมากกว่า 40 เปอร์เซ็นต์เป็นคนผิวสี

“อุตสาหกรรมเกมมอบโอกาสในการทำงานที่ไม่มีใครเทียบได้อย่างต่อเนื่องให้กับพนักงานจากภูมิหลังที่หลากหลายและประสบการณ์ที่หลากหลาย” เวอร์จิเนีย แมคโดเวลล์ ประธานและประธานของ Global Gaming Women 501(c)3 พร้อมภารกิจในการสนับสนุนผู้หญิงในอุตสาหกรรมเกมกล่าว “มันเป็นความจำเป็นทางเศรษฐกิจสำหรับอุตสาหกรรม”

ในขณะที่เกมคาสิโนเป็นพันธมิตรของชุมชนที่มีคุณค่าในเซนต์หลุยส์และทั่วมิสซูรี แต่ก็ยังมีพื้นที่สำหรับการเติบโต

“เรากำลังแข่งขันกับรัฐและอุตสาหกรรมอื่นๆ” Chris Plant รองประธานและผู้จัดการทั่วไปของ River City Casino & Hotel กล่าว “ดังนั้นสำหรับเราที่จะเติบโตและพัฒนาต่อไป มันเป็นเรื่องของการสร้างประสบการณ์ที่เหนือกว่าแพลตฟอร์มเกม และการย้ายไปสู่ประสบการณ์รีสอร์ทแบบองค์รวม”

ในระหว่างงาน คณะผู้อภิปรายมุ่งเน้นไปที่วิธีการที่การพนันกีฬาที่มีการควบคุมถูกต้องตามกฎหมายสามารถสร้างรายได้ภาษีเพิ่มเติมให้กับรัฐมิสซูรีได้อย่างไร

ดังที่ CBS St. Louis รายงานว่า “มิสซูรีและรัฐอื่นๆ ของสหรัฐอเมริกาสูญเสียเงินหลายพันล้านดอลลาร์ เนื่องจากกฎหมายของรัฐบาลกลางที่ห้ามการพนันกีฬา” NBC St. Louis ตั้งข้อสังเกตว่า “ชาวอเมริกันเดิมพันกีฬาอย่างผิดกฎหมายแล้วถึง 150 พันล้านดอลลาร์ต่อปี ดังนั้นแรงผลักดันคือการทำให้ถูกต้องตามกฎหมาย แล้วจึงเก็บเกี่ยวผลประโยชน์ด้วย”

ไม่ว่าจะอยู่ในเซนต์หลุยส์ ดีทรอยต์ หรือบิลอกซี มิสซูรี่ คำถามเกี่ยวกับการพนันกีฬาก็เป็นเรื่องที่ดีที่จะถาม แน่นอนว่าการพนันกีฬาเพียงอย่างเดียวไม่ใช่กระสุนเงินที่จะเติบโตในตลาดที่กำหนด ในทางกลับกัน การเปลี่ยนไปใช้นโยบายและกฎระเบียบที่ก้าวหน้า ไม่ใช่แค่การยึดติดกับสิ่งที่ใช้ได้ผลเมื่อวานเท่านั้น คงจะไปได้ไกลมาก

ผ่านแคมเปญ Get to Know Gaming เรากำลังสนับสนุนให้เจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งมีมุมมองที่ก้าวหน้าของนโยบายการเล่นเกมที่สนับสนุนการลงทุนใหม่มากขึ้น ความยืดหยุ่นในการปรับให้เข้ากับความต้องการของผู้บริโภคที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วและกฎระเบียบทั่วไปที่ช่วยให้อุตสาหกรรมสร้างรายได้จากภาษีมากยิ่งขึ้น เราหวังว่าจะได้ร่วมงานกับคุณเพื่อบรรลุเป้าหมายเหล่านี้ร่วมกันในช่วงหลายเดือนและหลายปีข้างหน้า

ในขณะที่ผู้บริหารคาสิโนมีความกังวลอย่างถูกต้องตามกฎหมายเกี่ยวกับการติดพันลูกค้ารุ่นต่อไป แต่ปัจจุบันก็ไม่ได้เลวร้ายนัก

“สองปีที่แล้วมีความกังวลเกี่ยวกับรายได้ที่ลดลงจากการเล่นเกม” Daniel Holmes CPA ของ RubinBrown กล่าว “แต่หากพิจารณาเฉพาะตลาดระดับภูมิภาค ขณะนี้มีการเติบโตอย่างยั่งยืน ในปี 2558 มีตลาดเกมระดับภูมิภาคเก้าแห่งที่มีการเติบโตมากกว่า 5 เปอร์เซ็นต์”

โฮล์มส์ตั้งข้อสังเกตว่ามันไม่ใช่การเติบโตของคาสิโนที่เห็นเมื่อทศวรรษที่แล้ว แต่รายได้ยังคงแซงหน้าเศรษฐกิจโดยรวมของสหรัฐอเมริกา

RubinBrown ซึ่งมีฐานอยู่ในเซนต์หลุยส์ ดำเนินการด้านบัญชี การปฏิบัติตามภาษี และคำแนะนำแนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุดสำหรับอุตสาหกรรมทุกประเภท ดังนั้นจึงอยู่ในฐานะที่จะประเมินรายได้จากการเล่นเกมภายในบริบทของเศรษฐกิจที่เหลือ “ปีที่แล้วคนคาสิโนกำลังพูดถึงคนรุ่นมิลเลนเนียล แต่หากคุณมองดู อุตสาหกรรมนี้ยังคงทำได้ดี” โฮล์มส์กล่าว “ยังมีช่องทางอีกมากมาย ดังนั้นจะมีการเติบโตอย่างต่อเนื่องทั่วประเทศ”

อย่างไรก็ตาม คำเตือนประการหนึ่งของบริษัทคือปัญหาความไม่แน่นอนทางเศรษฐกิจอย่างต่อเนื่อง ซึ่งอาจส่งผลให้การสร้างงานและการเติบโตของงานชะลอตัวลง

เจ้าหน้าที่ของ RubinBrown ซึ่งเป็นผู้ออกรายงานรายได้ประจำปีสำหรับอุตสาหกรรม สังเกตว่าในช่วงก่อนภาวะเศรษฐกิจถดถอยปี 2550 มีรายได้ 66.1 พันล้านดอลลาร์ ในปี 2558 มีมูลค่า 71.1 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งสูงกว่าประมาณ 5 พันล้านดอลลาร์ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา มีคาสิโนใหม่เปิดมากกว่า 90 แห่ง

และการเติบโตกำลังเพิ่มมากขึ้น ตัวอย่างเช่น จอร์เจียกำลังพิจารณาที่จะอนุญาตให้มีคาสิโน และบิล็อกซี มิสซิสซิปปี้ ได้ฟื้นตัวจากภัยพิบัติทางธรรมชาติแล้ว Brandon Loeschner หุ้นส่วนและผู้นำด้านการเล่นเกมของ RubinBrown กล่าว

นอกจากนี้ยังมีรายได้ที่เพิ่มขึ้นสำหรับการดำเนินการด้านการพนันนอกเหนือจากคาสิโน Loeschner กล่าว อิลลินอยส์ซึ่งในปี 2555 เริ่มอนุญาตให้มีสล็อตแมชชีนสูงสุดห้าเครื่องในบาร์และสถานประกอบการอื่น ๆ กำลังประสบกับการเติบโต “อย่างมาก” ปีที่แล้ว ตลาด “เกมที่จำกัด” รวบรวมรายได้ 913 ล้านดอลลาร์สำหรับผู้ให้บริการ (ประมาณ 4,000 ดอลลาร์ต่อเครื่อง) 30% ของจำนวนนั้นถูกเก็บเป็นภาษี

“ด้วยบาร์นี้ รายได้ของรัฐอิลลินอยส์ได้ทะลุจุดสูงสุดก่อนหน้านี้ในปี 2550” Loeschner กล่าว “เป็นเรื่องดีสำหรับรัฐแต่ถูกพรากไปจากเรือล่องแม่น้ำแบบเดิมๆ พวกเขาทั้งหมดมีรายได้ลดลง แต่เมื่อเป็นสถานะมันก็ขึ้น” ในขณะเดียวกัน บริษัทที่ใช้ที่ดินเช่น Penn National Gaming และ Delaware North ได้เข้าสู่ตลาด VLT ทำให้มียอดขายจำนวนมากในตลาดนั้น และเข้าถึงผู้บริโภคด้วยจุดสัมผัสที่หลากหลาย “เพนน์เป็นบริษัทระดับชาติที่มีทรัพย์สินบนแถบลาสเวกัส แต่ก็ยังเป็นเจ้าของเครื่องสล็อตในร้านเหล้าและบาร์ในพื้นที่ของคุณ” Loeschner กล่าว

ต่อไปดังที่ผู้บริหารคาสิโนรู้ดี คือการผลักดันกีฬาและเกมออนไลน์ เช่นเดียวกับกีฬาแฟนตาซีรายวัน Loeschner กล่าวว่าบริษัทระดับชาติขนาดใหญ่มีส่วนร่วมในทุกแง่มุมของความพยายามเหล่านั้น ขณะเดียวกันก็รุกล้ำลอตเตอรี่ไปด้วย ลอตเตอรี่กำลังมองหาช่องทางออนไลน์เพื่อรับสลากทันที แต่กำหนดเวลาไม่แน่นอน นั่นจะส่งผลเสียต่อคาสิโนในระดับภูมิภาค แต่ด้วยสิ่งอื่นๆ มากมายที่อาจเปลี่ยนแปลงได้ แนวโน้มระยะยาวแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะคาดเดาได้อย่างแม่นยำ

เมื่อตัดสินใจแล้ว จิม เมอร์เรนก็ไปที่หน้าต่างเมื่อเร็ว ๆ นี้และวางเดิมพัน

ในขณะที่ยักษ์ใหญ่คาสิโนอื่นๆ พอใจที่จะรักษาโปรไฟล์ที่ต่ำกว่าในช่วงท้ายของการแข่งขันชิงตำแหน่งประธานาธิบดี แต่ Murren ประธานและซีอีโอของ MGM Resorts International ก็ก้าวเข้าสู่จุดสนใจด้วยการรับรองดังกึกก้องของผู้ได้รับการเสนอชื่อจากพรรคประชาธิปัตย์ที่ตีพิมพ์ใน USA Today บทความในหนังสือพิมพ์ระดับชาติฉบับวันที่ 15 สิงหาคมพาดหัวข่าวว่า “อย่าเดิมพันกับเศรษฐกิจของเรา” และ “นี่คือเหตุผลว่าทำไมซีอีโอของพรรครีพับลิกันจึงให้การรับรองฮิลลารี คลินตันต่อสาธารณะ”

บางคนได้รับทราบถึงสถานะของ Murren ที่อธิบายตัวเองว่าเป็น “พรรครีพับลิกันที่จดทะเบียนตลอดชีวิต” เนื่องจากเป็นพันธมิตรที่ยาวนานและเจริญรุ่งเรืองกับผู้นำพรรคเดโมแครตของวุฒิสภาสหรัฐอเมริกา Harry Reid และผู้บริหารคาสิโนเองก็ยอมรับว่าเขา “ข้ามทางเดิน” สองสามครั้งในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และแน่นอนว่า Murren ไม่ใช่พรรครีพับลิกันที่มีชื่อเสียงคนแรกที่ล้มเหลวในการชื่นชมเสน่ห์ของ Donald Trump ผู้ได้รับการเสนอชื่อเข้าชิง GOP

แต่สถานะการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งของ Murren ไม่ใช่ที่ทำให้การรับรองของเขาน่าสนใจและสดชื่นจริงๆ มันเป็นเนื้อหาของคำอธิบายของเขา แม้ว่ามันอาจจะง่ายกว่าและอาจสนุกกว่ามากสำหรับ Murren ถ้าเขาแค่มองว่าทรัมป์ไม่มั่นคง เขาก็เสนอมุมมองของเขาในฐานะผู้บริหารธุรกิจที่ได้รับมอบหมายให้ทำให้บริษัทเติบโตในตลาดที่มีการแข่งขันสูง แม้ว่าสิ่งที่ออกมาจากปากของทรัมป์จะพบว่าประชาชนที่ลงคะแนนเสียงไม่พอใจจำนวนหนึ่ง วาทกรรมดังกล่าวไม่สมเหตุสมผลในเศรษฐกิจโลก โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับพื้นที่มหานครที่ขับเคลื่อนด้วยการท่องเที่ยวซึ่งต้องอาศัยนักท่องเที่ยวต่างชาติมากขึ้น แม้ว่าทรัมป์จะพยายามเดินกลับจากชายขอบของเขตแดนสนธยาทางเศรษฐกิจในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา แต่การโจมตีของเขาก็เพียงพอที่จะทำให้หลายคนในชั้นธุรกิจต้องหยุดชะงัก

“ผู้สมัครรายหนึ่งในการแข่งขันได้ให้คำมั่นว่าจะสนับสนุนข้อตกลงทางการค้าที่จะกระตุ้นเศรษฐกิจของเราและเป็นประโยชน์ต่อคนงานชาวอเมริกัน ในขณะเดียวกันก็ทำให้มั่นใจว่าสภาพแวดล้อมของเราได้รับการปกป้อง” เมอร์เรนเขียน “ผู้สมัครอีกคนดูเหมือนตั้งใจแน่วแน่ที่จะเป็นศัตรูกับพันธมิตรและคู่ค้าของเราโดยไม่จำเป็น โดยให้คำมั่นที่จะฉีกข้อตกลง NAFTA และข้อตกลงทางการค้าอื่นๆ ที่ได้รับมาอย่างยากลำบาก

“ผู้สมัครคนหนึ่งทำงานเพื่อสร้างความมั่นคงและความมั่นใจ คุณภาพที่ตลาดชื่นชอบและผลตอบแทน อีกอันดำเนินการอย่างเอาแน่เอานอนไม่ได้และคาดเดาไม่ได้ – มีคุณสมบัติที่ตลาดรังเกียจและลงโทษ”

นั่นไม่ใช่จดหมายรักถึงพรรคเดโมแครต นั่นคือผู้ชายที่ดำเนินธุรกิจในสภาพแวดล้อมทางธุรกิจที่ต้องอาศัยการสร้างความสัมพันธ์ ไม่ฉีกเป็นชิ้นๆ และใช้มันเป็นอาหารสัตว์ทางการเมือง

เมอร์เรนตั้งข้อสังเกตว่านักท่องเที่ยวต่างชาติคิดเป็นร้อยละ 16 ของผู้เยี่ยมชม 42 ล้านคนที่เข้าสู่ตลาดลาสเวกัสเมื่อปีที่แล้วโดยไม่ต้องหันไปใช้วาทศิลป์ของผู้ตื่นตระหนก แพะรับบาป หรือการขู่ว่าจะลงโทษ ตอนนี้เป็นตัวเลขที่สำคัญและมีศักยภาพที่จะเติบโตได้ นักท่องเที่ยวจำนวนมากเดินทางมาจากประเทศที่ทรัมป์ใส่ร้ายเป็นประจำ

และมีความจริงที่ว่าที่ MGM และที่อื่นๆ ในอเมริกาที่แท้จริง พนักงานมีความหลากหลายทางเชื้อชาติ — 45 เปอร์เซ็นต์ของพนักงานในบริษัทเกมเป็นชนกลุ่มน้อยและเกือบครึ่งหนึ่งเป็นผู้หญิง การกล่าวขานที่เป็นส่วนสำคัญของโรดโชว์การหาเสียงของทรัมป์นั้นอยู่ไม่ไกลเกินเอื้อม

แน่นอนว่าการรับรองของ Murren เต็มไปด้วยเสียง และในบางครั้ง ก็เป็นที่น่ายกย่องต่อประสบการณ์และจุดแข็งของคลินตัน จนฟังดูคล้ายกับโฆษณาหาเสียงมาก แต่ประเด็นของเขาน่าจะสะท้อนผ่านอุตสาหกรรมเกม

แน่นอนว่าการรับรองของ Murren ไม่ใช่สัญญาณเดียวที่น่าสนใจในการรณรงค์ชิงตำแหน่งประธานาธิบดีที่เล็ดลอดออกมาจากกลุ่มชนชั้นสูงในอุตสาหกรรมเกม

ผู้บริหารคาสิโน Steve Wynn โน้มน้าวผู้สมัครของทรัมป์ตั้งแต่เนิ่นๆ และปรากฏตัวในงานแห่งชัยชนะตาม GOP หลักของเนวาดา เขาบอกกับผู้สัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้ว่าเขาระงับการรับรองไว้ชั่วคราว

Sheldon Adelson ประธานและซีอีโอของ Las Vegas Sands ถือเป็นบุคคลที่มีชิปมากที่สุดบนโต๊ะ ก่อนหน้านี้เขาแสดงความเต็มใจที่จะทุ่มเงิน 100 ล้านดอลลาร์เพื่อดูพรรครีพับลิกันในทำเนียบขาว แต่ก็ไม่ได้พูดอะไรมากเกี่ยวกับวาทกรรมที่ทำให้แตกแยกของทรัมป์

เป็นที่น่าสนใจที่จะทราบว่า Adelson ตามการยื่นของคณะกรรมการการเลือกตั้งของรัฐบาลกลางล่าสุดยังไม่ได้ตัดเช็คก้อนใหญ่ให้ทรัมป์ แต่ Las Vegas Review-Journal ซึ่งเป็นครอบครัวของเขาซึ่งเป็นอดีตนายจ้างของฉัน เพิ่งจ้าง Wayne Allyn Root ผู้บริหารฝ่ายขวามาเป็นคอลัมนิสต์ข่าว รูตเป็นคนทรัมป์ที่ไม่สะทกสะท้านและได้แนะนำผู้สมัครในงานสาธารณะ

ในฐานะหัวหน้าของบริษัทที่มีพนักงานมากกว่า 60,000 คน จิม เมอร์เรนก็มีส่วนร่วมด้วย และในโลกแห่งความเป็นจริง เขาก็มีเหตุผลมากมาย

การผลิตงานแสดงสินค้าอุตสาหกรรมระดับโลกอย่าง Global Gaming Expo ในแต่ละปีนั้นไม่ใช่เรื่องยากอีกต่อไป ปริมาณงานที่ต้องดำเนินการเบื้องหลัง ไม่ว่าจะเป็นการขนส่งสถานที่ การตัดสินใจหัวข้อการสัมมนา การจัดแถวผู้ขายและวิทยากร การดำเนินการทางการตลาด หรือการจัดทำงบประมาณ และการนับถั่วทางการเงินโดยทั่วไป เป็นสิ่งที่ผู้เข้าร่วมทั่วไปไม่อาจหยั่งรู้ได้

แต่ไม่ต้องสงสัยเลยว่าส่วนที่ยากที่สุดในการจัดงานประจำปีดังกล่าวตามที่ Andrew Ortale หัวหน้าคนใหม่ของความพยายาม G2E ของ American Gaming Association กำลังค้นหาวิธีที่จะปรับปรุงจากปีที่แล้ว

หลังจากร่วมงานกับ AGA ในเดือนมกราคมในตำแหน่งรองประธานฝ่ายบริการอุตสาหกรรม Ortale ก็กลายเป็นคนที่ได้รับมอบหมายให้ทำให้ G2E เป็นประสบการณ์แบบไดนามิก ให้ความรู้ และมีความเกี่ยวข้องมากขึ้นอย่างต่อเนื่องสำหรับอุตสาหกรรมเกมที่มีการพัฒนาอย่างรวดเร็วและไม่ยอมรับความธรรมดาสามัญ

“ในพื้นที่นี้ ความเป็นเลิศคือมาตรฐาน หากคุณมองไปรอบ ๆ อุตสาหกรรมที่ Wynn, Sands, MGM เหล่านี้เป็นคุณสมบัติของคาสิโนขนาดใหญ่ที่ต้องการความเป็นเลิศโดยทั่วไป และสมาชิกผู้ผลิตของเราก็ไม่ต่างกัน” เขาอธิบาย “G2E เป็นบาร์ที่เราต้องก้าวกระโดดอย่างต่อเนื่องปีแล้วปีเล่า”

แล้ว Ortale มีส่วนช่วยอะไรในการทำให้ G2E ปี 2016 ใหญ่ขึ้นและดีขึ้นกว่าที่เคยเป็นมา?

ในการให้สัมภาษณ์กับ CDC Gaming Reports เขาเน้นย้ำรูปแบบที่ปรับปรุงใหม่สำหรับการกล่าวสุนทรพจน์สำคัญที่จะนำเสนอวิทยากรที่มีความรู้และประสบการณ์ที่กว้างขวางมากขึ้น รวมถึงอดีตกรรมาธิการสมาคมบาสเกตบอลแห่งชาติ David Stern นักอนาคตเทคโนโลยี Scott Klososky และอดีตที่ปรึกษาความมั่นคงแห่งมาตุภูมิ Frances ทาวน์เซนด์.

“ในอดีต วิทยากรที่โดดเด่นส่วนใหญ่มีความเชื่อมโยงกับอุตสาหกรรมนี้มากกว่ามาก” เขากล่าว โดยสังเกตว่าปีที่ผ่านมามีบุคคลที่มีชื่อเสียงอย่าง Steve Wynn หรือ Sheldon Adelson “ปีนี้เรากำลังขยายโอกาสและลงทุนด้านการศึกษามากขึ้น G2E 2016 จะนำเสนอสิ่งที่มีคุณค่าใหม่ๆ ที่แตกต่างให้กับผู้เข้าร่วมของเรา”

ประเด็นสำคัญอีกประการหนึ่งคือการกล่าวสุนทรพจน์ในเช้าวันอังคารที่มีทั้งประธาน AGA Geoff Freeman และ Ernie Stevens ประธานสมาคมเกมแห่งชาติอินเดีย เหตุการณ์นี้จะแสดงให้เห็นถึงการบรรจบกันครั้งยิ่งใหญ่ของอุตสาหกรรมคาสิโนของชนเผ่าและเชิงพาณิชย์ – ภาคที่ดำเนินการมายาวนานบนเส้นทางคู่ขนานแม้จะเผชิญกับปัญหาทั่วไปมากมาย

“สิ่งต่างๆ เช่น (การกล่าวสุนทรพจน์ร่วมกับ AGA และ NIGA) ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนจริงๆ ในอดีต” Ortale กล่าว “เมื่อเราสามารถทำงานร่วมกันและพูดด้วยเสียงที่เป็นเอกภาพเกี่ยวกับประเด็นที่สำคัญต่อคาสิโนของชนเผ่าและเชิงพาณิชย์ มันก็ทำให้พวกเราทุกคนแข็งแกร่งขึ้น”

G2E ในปีนี้จะมีการสัมมนาฝ่าวงล้อมเกือบ 80 ครั้งในทุกสิ่งตั้งแต่การตลาดรุ่นไปจนถึงการจัดการกับมือปืนที่กระตือรือร้นในทรัพย์สินของคาสิโนไปจนถึงปัญหาจิตวิญญาณเช่นการพนันกีฬาและประสบการณ์รีสอร์ทแบบบูรณาการ

เนื่องจากอุตสาหกรรมเกมยังคงขยายพื้นที่และกระจายตัวออกจากคาสิโนที่มีหน้าร้านจริง การตัดสินใจเลือกหัวข้อที่จะครอบคลุมและละเว้นหัวข้อใดก็กลายเป็นเรื่องยากมากขึ้นเรื่อย ๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อบางธีม เช่น eSports อาจเป็นภาษาต่างประเทศโดยสิ้นเชิง เพียงหนึ่งหรือสองปีก่อนหน้านี้

“เซสชันการให้ความรู้ที่ G2E ถือเป็นจุดสูงสุดของการทำงานที่ใช้เวลาเกือบหนึ่งปีในการระบุหัวข้อที่สำคัญที่สุดที่อุตสาหกรรมเผชิญอยู่ในปัจจุบัน นี่เป็นเพียงการประชุมสามวัน แต่เราสามารถเติมจำนวนเซสชันและหัวข้อต่างๆ ได้มากกว่าหนึ่งสัปดาห์ในช่วงเริ่มต้นกระบวนการได้อย่างง่ายดาย”

เพื่อนำเสนอผลงานอย่างเต็มประสิทธิภาพ Ortale และทีมงาน AGA ลงมือผลิตไส้กรอกอย่างชาญฉลาดเพื่อระบุประเด็นสำคัญเหล่านั้น รวมถึงการเรียกร้องให้มีการนำเสนอจากอุตสาหกรรมในช่วงต้นปี คณะกรรมการตรวจสอบและกระบวนการลงคะแนนเสียง และการปรึกษาหารืออย่างกว้างขวางกับภาคอุตสาหกรรม ผู้เชี่ยวชาญ

“เรามุ่งเน้นไปที่ปัญหาเหล่านั้นที่เราเห็นว่ากำลังเดือดพล่านในอุตสาหกรรม และเรารู้ว่าการสำรวจและการศึกษาเพิ่มเติมจะช่วยกระตุ้นการสนทนา” Ortale อธิบาย “หนึ่งปีเราอาจเห็นความสนใจเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในหัวข้อใดหัวข้อหนึ่ง และจะพยายามพัฒนาเนื้อหาที่แข็งแกร่งในด้านนั้น ในขณะที่ปีก่อนๆ มีความสนใจเพียงเล็กน้อยในเรื่องนั้น”

Ortale นำประสบการณ์มากกว่า 20 ปีในงานแสดงสินค้าระดับมืออาชีพมาสู่ AGA โดยเคยทำงานให้กับบริษัทจัดการการแสดง ผู้รับเหมาบริการทั่วไป และล่าสุดได้ร่วมงานกับ National Trade Productions ซึ่งเป็นกลุ่มที่เชี่ยวชาญด้านงานแสดงสินค้าและกิจกรรม B2B . ตลอดอาชีพของเขา เขาได้ช่วยจัดงานแสดงสินค้าสำหรับทุกคน ตั้งแต่นักการตลาดอุปกรณ์ดำน้ำและบริษัทสาธารณูปโภค ไปจนถึงกลุ่มศาสนาและสมาคมทางการแพทย์

แต่แม้กระทั่งสำหรับผู้คร่ำหวอดในการประชุมอย่าง Ortale ที่อาศัยและสูดอากาศบริสุทธิ์ในงานแสดงสินค้าตั้งแต่เขายังเป็นเด็ก ซึ่งเป็นเจ้าภาพในอุตสาหกรรมเกมที่ G2E ก็ทำให้เกิดความรู้สึกตกตะลึง

“สิ่งที่ทำให้ G2E มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวคือการทำให้ตัวเองกลายเป็นงานที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในภาคส่วนของตน อุตสาหกรรมและสมาคมอื่นๆ อาจมีกิจกรรมการแข่งขันที่แตกต่างกันหลายรายการ จริงๆ แล้วไม่มีอะไรในอเมริกาเหนือที่คล้ายกับ G2E” เขากล่าว

นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่าการตัดสินใจรับงานนี้เนื่องมาจากความตื่นเต้นในการผลิตเบียร์ในอุตสาหกรรม ความเป็นมืออาชีพของ AGA และโอกาสในการใช้ประโยชน์จากประสบการณ์ก่อนหน้านี้เพื่อรับมือกับความท้าทายชุดใหม่

“ทุกวันนำมาซึ่งความท้าทายใหม่ ๆ ที่จะเอาชนะ ทุกๆ วันเรามุ่งมั่นที่จะทำสิ่งต่างๆ ให้ดีขึ้น ไม่ใช่แค่พักผ่อนกับสิ่งที่เราทำได้สำเร็จเท่านั้น” เขากล่าว “อุตสาหกรรมเกมเป็นอุตสาหกรรมที่มีชีวิตชีวาและตรงไปตรงมา มันเป็นรูปแบบความบันเทิงที่ยอดเยี่ยมสำหรับประชาชนทั่วไป และเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นที่ได้เป็นส่วนหนึ่ง”

แต่สำหรับคนที่มีประสบการณ์อย่าง Ortale การแสดงขนาดของ G2E ก็ยังคงมีความท้าทายและลักษณะเฉพาะของมัน เขาอธิบายว่าความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่เขาพบจากการหยุดอาชีพครั้งก่อนคือการสร้างมูลค่าเพิ่มให้กับสมาชิกของเราในขณะที่ทำงานร่วมกับพันธมิตรในการแสดง Reed Exhibitions เจ้าของร่วมของ G2E (ร่วมกับ AGA) คือหนึ่งในบริษัทงานแสดงสินค้าที่ใหญ่ที่สุดในโลก ตามเว็บไซต์ Reed เป็นเจ้าภาพจัดงานมากกว่า 500 งานใน 30 ประเทศในแต่ละปี ครอบคลุม 43 อุตสาหกรรมที่แตกต่างกัน ในขณะที่เข้าถึงผู้เข้าร่วมมากกว่าเจ็ดล้านคน

“รีดมีทรัพยากรจำนวนมหาศาล แต่พวกเขาเป็นบริษัทงานแสดงสินค้าที่แสวงหาผลกำไร และ AGA เป็นสมาคมการค้าที่ไม่แสวงหากำไรชั้นนำที่เป็นตัวแทนของอุตสาหกรรมคาสิโนมูลค่า 240 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ” เขาพูดต่อ “สิ่งที่ผมสร้างประโยชน์ให้กับ AGA ก็คือภูมิหลังและความเข้าใจในการทำงานร่วมกับบริษัทจัดการการแสดง การพูดภาษาของพวกเขา และบรรลุความต้องการร่วมกันของเรา”

เขาเน้นย้ำว่าความร่วมมือของ AGA-Reed เป็นผลบวกสุทธิที่รวบรวมทรัพยากรของสมาคมไม่แสวงหาผลกำไรชั้นนำสำหรับอุตสาหกรรมและบริษัทจัดการการแสดงที่ทรงพลังควบคู่กันเพื่อเปิดตัวกิจกรรมที่สำคัญที่สุดของอุตสาหกรรมเกมแห่งปี

“G2E จะยากขึ้นอย่างมากหากปราศจากทรัพยากรที่รวมกันของพันธมิตรงานแสดงสินค้าเช่น Reed และ AGA” เขากล่าว

เมื่อถูกถามถึงสิ่งที่เขาสามารถประสบความสำเร็จร่วมกับ Reed ในปี 2016 Ortale ตอบว่า “ฉันภูมิใจที่สุดที่เราได้ทำงานร่วมกันเพื่อเสริมสร้างการศึกษา สร้างโอกาสในการมีส่วนร่วมมากขึ้นบนพื้นจัดแสดง และสร้างส่วนลด AGA ใหม่ให้กับสมาชิกของเรา ” G2E 2016 รวมส่วนลดการลงทะเบียนสัมมนา 50% สำหรับสมาชิก AGA และการลงทะเบียนฟรีสำหรับบริษัทสมาชิกบางแห่งที่ส่งคนหลายคน “ด้วยการสนับสนุนข้อเสนอที่ G2E และมอบส่วนลดจำนวนมากให้กับสมาชิกของเรา เราได้แก้ไขสมการ ROI ทั้งสองด้านและเพิ่มมูลค่าของ G2E โดยรวม”

แต่ภารกิจที่ยิ่งใหญ่ของ Ortale ไม่ใช่แค่การเป็นผู้นำการประชุมในปีที่แล้วเท่านั้น แต่ยังเป็นการปรับปรุงและปรับปรุงงานแสดงสินค้าอย่างต่อเนื่องทุกปี วิธีการของเขาคล้ายกับของบิล เบลิชิก โค้ชนิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ซึ่งไม่ค่อยสนใจคำเยินยอแสดงความยินดีกับตัวเองหลังชัยชนะซูเปอร์โบวล์ ในขณะที่เขากำลังกลับไปทำงานเพื่อค้นหาวิธีใหม่ๆ ในการพัฒนาและนำหน้าการแข่งขัน

สิ่งสำคัญสำหรับภารกิจของเขาในการสร้างเหตุการณ์ที่มีผลกระทบมากขึ้นในแต่ละปีคือความรู้เชิงสถาบันของ Ortale ในด้านการประเมินการแสดง การปรับปรุงกระบวนการ และการวิปัสสนาอย่างมีวิจารณญาณ ไม่ว่าจะเป็นในรูปแบบตัวชี้วัด เช่น แบบสำรวจหลังการประชุมและตัวเลขการเข้าร่วม หรือการประเมินเชิงคุณภาพเพื่อประเมินว่า ผู้เข้าร่วมงานได้รับ

“โอกาสของเราคือการให้ความรู้และการมีส่วนร่วมแก่ผู้เข้าร่วมงานและผู้แสดงสินค้าที่พวกเขาไม่สามารถหาได้จากที่อื่น เราจะต้องพัฒนาต่อไปเพื่อรักษาสถานะของเราในฐานะการแสดงอันดับหนึ่งในอเมริกาเหนือ” เขากล่าวสรุป “ตอนนี้มันเป็นเรื่องของการเริ่มต้นเพื่อคิดถึงปี 2560 ฉันจะท้าทายทีมของเราให้ก้าวเข้าสู่ปี 2559 ด้วยสายตาที่มีวิจารณญาณ เราจะไม่หยุดและตบหลังตัวเองสำหรับงานที่ทำได้ดี เราจะพับแขนเสื้อของเราเพื่อทำให้ดีขึ้นในปีหน้า

เมื่อ MGM Resorts International เปิด The Park ในเดือนเมษายน Jim Murren ซีอีโอของ MGM กล่าวว่าเมืองที่ยิ่งใหญ่ทุกแห่งมีสวนสาธารณะสำหรับผู้คน และยกตัวอย่างนิวยอร์กและปารีส

เมอร์เรนพูดถูก สวนสาธารณะทำหน้าที่เป็นสถานที่รวมตัวของชุมชน ในขณะเดียวกันก็มอบโอกาสด้านสันทนาการและการเบี่ยงเบนความสนใจให้กับผู้คนในเมืองใหญ่ นอกจากนี้ยังส่งเสริมการแลกเปลี่ยนความคิดเห็นอย่างเสรี

ในฐานะผู้หลงใหลในศิลปะและเป็นนักศึกษาประวัติศาสตร์ศิลปะที่โรงเรียนเก่าของเขาที่วิทยาลัยทรินิตี เมอร์เรนน่าจะรู้ดีว่าเมืองใหญ่ๆ ทุกแห่งก็มีพิพิธภัณฑ์ดีๆ อย่างน้อยหนึ่งแห่ง และมักเป็นที่รวบรวมพิพิธภัณฑ์หลายแห่งด้วย

ในลาสเวกัส พิพิธภัณฑ์ที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดน่าจะเป็นพิพิธภัณฑ์ Mob ในตัวเมือง พิพิธภัณฑ์การทดสอบปรมาณูแห่งชาติ พิพิธภัณฑ์นีออนแห่งเนวาดา หรืออาจเป็นพิพิธภัณฑ์คลาร์กเคาน์ตี้ เนื่องจากมีการอ้างอิงถึง “Pawn Stars” บ่อยครั้ง

เนื่องจากลาสเวกัสกำลังมองหากิจกรรมและสถานที่ท่องเที่ยวมากขึ้นโดยมุ่งเน้นการพัฒนาใหม่ๆ มากมาย พิพิธภัณฑ์ระดับโลกอย่างแท้จริงหรือคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ที่จัดแสดงนิทรรศการถาวรและท่องเที่ยว และผสมผสานประวัติศาสตร์อันเป็นเอกลักษณ์ของลาสเวกัสเข้าด้วยกันดูเหมือนจะเป็นความพยายามที่คุ้มค่า

พิพิธภัณฑ์ในสหรัฐอเมริกาดึงดูดผู้เข้าชมมากกว่า 850 ล้านคนทุกปี ตามข้อมูลของ American Alliance of Museums ซึ่งเพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าของผู้คน 483 ล้านคนที่เข้าร่วมการแข่งขันกีฬาอาชีพและสวนสนุกทั่วประเทศในปี 2554 นอกจากนี้

พิพิธภัณฑ์ยังดึงดูดกลุ่มประชากรในวงกว้าง รวมถึงคนรุ่นมิลเลนเนียลที่กล่าวว่าพวกเขาชอบเยี่ยมชมพิพิธภัณฑ์เพื่อออกไปเที่ยวสังสรรค์กับเพื่อนฝูง Culture Track 2014 รายงาน . โชคดีที่คนรุ่น Millennials ไม่ค่อยมาลาสเวกัสเพียงลำพัง

เมื่อคนรุ่นมิลเลนเนียลเดินทาง พวกเขามักจะทำเช่นนั้นกับเพื่อนหนึ่งคนหรือมากกว่านั้นเพื่อ “’หลีกหนี’” จากสภาพแวดล้อมในท้องถิ่นของตนโดยการเข้าร่วมกิจกรรมและเข้าสู่สถานที่และประสบการณ์ใหม่ ๆ ตามศูนย์วิจัยการเล่นเกมของ UNLV

ระหว่างการเน้นใหม่ของลาสเวกัสในด้านการท่องเที่ยวตามงานกิจกรรมและการมุ่งเน้นไปที่การดึงดูดคนรุ่นมิลเลนเนียลมากขึ้น การจัดหาพิพิธภัณฑ์ที่ทันสมัยระดับโลกที่ออกแบบมาสำหรับพวกเขานั้นสามารถพิสูจน์ได้ว่ามีประโยชน์ต่อการท่องเที่ยวและยังสร้างผลกำไรอีกด้วย

เพื่อรับข้อมูลเชิงลึกว่าคนรุ่นมิลเลนเนียลอาจชอบอะไรในปีที่ 21พิพิธภัณฑ์ศตวรรษ ศูนย์อนาคตแห่งพิพิธภัณฑ์ได้จัดการสนทนากลุ่มหลายครั้ง แม้ว่าข้อมูลเชิงลึกที่ได้รับจากการสนทนากลุ่มจะไม่นำไปใช้กับประชากรทั่วไป แต่ก็สามารถเป็นก้าวสำคัญสำหรับการดำเนินการสำรวจ การสำรวจความคิดเห็น และการวิจัยอื่นๆ ที่สามารถนำไปใช้ได้เมื่อทำอย่างถูกต้อง

ศูนย์พิพิธภัณฑ์แห่งอนาคตระบุว่าคนรุ่นมิลเลนเนียลชอบพิพิธภัณฑ์ที่มีการโต้ตอบสูง มีเอกลักษณ์ และแปลกใหม่

“ยิ่งมีของน้อยกว่าแก้วและเชือกกำมะหยี่เท่าไรก็ยิ่งดีเท่านั้น” สมาชิกการสนทนากลุ่มคนหนึ่งกล่าว

สถานที่แนะนำอีกแห่งที่มีขนาดเล็กและใกล้ชิดยิ่งขึ้นโดยมีการจัดแสดงที่เปลี่ยนแปลงบ่อยคือสิ่งที่ดีที่สุด

“งานศิลปะที่คุณจะพบแขวนอยู่ในพิพิธภัณฑ์ เช่น สถาบันศิลปะ นั้นมีไว้เพื่อให้เพลิดเพลินเพราะมันเก่า นั่นคือสิ่งที่มีไว้” สมาชิกกลุ่มสนทนาบอกกับศูนย์

ผู้เข้าร่วมรายดังกล่าวแนะนำสถานที่ขนาดเล็กที่มีการหมุนเวียนบ่อยครั้งและการจัดแสดงใหม่ๆ น่าจะดีที่สุดสำหรับคนรุ่นมิลเลนเนียล

“ที่พิพิธภัณฑ์ขนาดเล็ก นิทรรศการจะได้รับการอัปเดตบ่อยขึ้นด้วยวัสดุสดใหม่ที่ไม่เคยพบเห็นมาก่อน จริงๆ แล้ว มันเป็นสิ่งใหม่และเป็นนวัตกรรมและสร้างสรรค์” สมาชิกกลุ่มสนทนากล่าว

สมาชิกการสนทนากลุ่มอีกคนหนึ่งเสนอแนะนิทรรศการที่ “คุณสามารถดูรูปปั้นแล้วไปทำแจกันได้เช่นกัน”

คนอื่นๆ แนะนำนิทรรศการแบบโต้ตอบที่พวกเขาสามารถชมงานศิลปะ จากนั้นสร้างสำเนาเสมือนจริงที่มีรสชาติเฉพาะตัวของตัวเองโดยปรับแต่งภาพดิจิทัลที่พวกเขาสามารถแบ่งปันกับเพื่อน ๆ ทางออนไลน์และผ่านโซเชียลมีเดีย

ท้ายที่สุดแล้ว ประเด็นหลักที่เกิดขึ้นจากการสนทนากลุ่มคือ โดยทั่วไปแล้วคนรุ่นมิลเลนเนียลมองว่าพิพิธภัณฑ์เป็นประสบการณ์ที่กำหนดอัตลักษณ์ที่สะท้อนถึงตัวตนของพวกเขา พวกเขาเพลิดเพลินกับประสบการณ์พิพิธภัณฑ์แบบอินเทอร์แอคทีฟ ซึ่งงานศิลปะและการจัดแสดงเป็นแรงบันดาลใจให้พวกเขาสร้างผลงานของตนเอง และผู้เยี่ยมชมทุกคนก็มีโอกาสทำเช่นนั้น

ศูนย์พิพิธภัณฑ์แห่งอนาคตกล่าวว่าคนรุ่นมิลเลนเนียลไปเยี่ยมชมพิพิธภัณฑ์แบบดั้งเดิมในจำนวนที่น้อยลง แต่เพียงเพราะสถานที่จัดงานไม่ได้ให้ประสบการณ์เชิงโต้ตอบที่พวกเขาแสวงหา

แม้ว่าลาสเวกัสจะมีการพัฒนาอย่างต่อเนื่องและมีแผนการก่อสร้างมูลค่ากว่า 1 หมื่นล้านดอลลาร์ในช่วง 3 ปีข้างหน้า แต่ก็มีโอกาสที่จะสร้างพิพิธภัณฑ์ระดับโลกอย่างแท้จริงที่สามารถดึงดูดคนรุ่นมิลเลนเนียลและคนรุ่นเก่าได้

สถานที่อย่างเช่น The Linq ซึ่งมีร้านอาหาร ผับ ร้านค้า และสถานบันเทิงเล็กๆ มากมาย คล้ายกับสิ่งที่คนรุ่นมิลเลนเนียลชอบสัมผัสประสบการณ์พิพิธภัณฑ์มากกว่า

แต่แทนที่จะเป็นร้านค้าและสถานบันเทิง การจัดแสดงพิพิธภัณฑ์แบบโต้ตอบขนาดเล็ก พร้อมด้วยร้านอาหารและผับ น่าจะเป็นโอกาสที่ดีที่จะดึงดูดคนรุ่นมิลเลนเนียลและผู้อุปถัมภ์ที่มีอายุมากกว่า

ลาสเวกัสต้องการเป็นเมกกะสำหรับ eSports เพื่อดึงดูดคนรุ่นมิลเลนเนียล การเป็นคนแรกที่จัดให้มีนิทรรศการถาวรในพิพิธภัณฑ์ที่อุทิศให้กับการพัฒนาและการเติบโตของ eSports จะช่วยสร้างเมืองให้เป็นศูนย์กลางระดับโลกสำหรับ eSports

สถานที่จัดแสดงพิพิธภัณฑ์ระดับโลกสามารถพิสูจน์ได้ว่ามีประโยชน์ไม่แพ้กันสำหรับผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่น ขณะเดียวกันก็มอบเหตุผลอีกประการหนึ่งให้กับนักท่องเที่ยวต่างชาติในการมาที่ลาสเวกัสเพื่อมากกว่าแค่อาหารรสเลิศ ความสนุกสนาน และการเล่นเกม