การระบาดใหญ่หน้ากากอนามัยได้กลายเป็นสัญลักษณ์

หนึ่งปีของของสิ่งต่างๆ สำหรับคนกลุ่มต่างๆสำหรับบางคนมันเป็นเรื่องของการประท้วง ในขณะที่สำหรับบางคนมันเป็นการแสดงออกถึงความรับผิดชอบต่อสังคม บางคนถึงกับเปลี่ยนมันให้กลายเป็นสไตล์ที่โดดเด่นและยินดีจ่ายเงินหลายร้อยดอลลาร์เพื่อซื้อหน้ากากของดีไซเนอร์

ในเวลาเดียวกัน การรับรู้ทางเชื้อชาติที่เกี่ยวข้องกับหน้ากากได้สร้างภาระเพิ่มเติมให้กับกลุ่มต่างๆ ที่ถูกเหยียดเชื้อชาติและความไม่เท่าเทียมอยู่แล้ว ชายผิวดำชาวอเมริกันหลายคนถูก จับกุม ติดตามและท้าทายโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจทั่วประเทศ โดยอ้างว่าพวกเขาดู “น่าสงสัย” เมื่อสวมหน้ากากป้องกันโรคระบาด

แต่ในกลุ่มที่ฉันศึกษามาตั้งแต่ปี 2013 ผู้หญิงมุสลิมในโลกตะวันตกที่สวมนิกอบหรือผ้าคลุมหน้าแบบอิสลามพร้อมด้วยผ้าคลุมศีรษะ ประสบการณ์ที่ได้รับเป็นไปในทางบวกมากขึ้น

ความท้าทายที่ผู้หญิงมุสลิมจำนวนมากต้องเผชิญ

นิกอบสวมใส่โดยผู้หญิงมุสลิมส่วนน้อย เป็นผ้าผืนหนึ่งที่ผูกไว้กับผ้าโพกศีรษะ (ฮิญาบ) ซึ่งมีหลากหลายสไตล์และสีสัน บางครั้งมีการระบุชื่อผิดๆ ว่าเป็นบูร์กา ซึ่งเป็นเสื้อผ้าที่ห่อหุ้มมิดชิดซึ่งส่วนใหญ่เข้ามาในจินตนาการของชาวอเมริกันใน ช่วง การรุกรานอัฟกานิสถานที่นำโดยสหรัฐฯ ในเวลานั้น สื่อตะวันตกเขียนถึงผู้หญิงที่สวมชุดบุรก้า ขณะเดียวกันก็เขียนว่าสงครามจะช่วยส่งเสริมสิทธิของผู้หญิงอัฟกานิสถานได้อย่างไร

ผู้สวมนิกอบเป็นกลุ่มที่ยากต่อการศึกษา และนักวิชาการได้อธิบายว่าพวกเขาเป็น “ วัฒนธรรมย่อยทางศาสนาที่หายากและเข้าใจยาก ” แม้จะมีความท้าทายนี้ แต่ฉันก็สามารถดำเนินโครงการวิจัยสามโครงการที่อาศัยการสัมภาษณ์ผู้หญิงที่สวมนิกอบได้

ในตอนแรก ฉันทำการศึกษาผู้หญิง 40 คนในวงกว้างซึ่งตีพิมพ์ในหนังสือของฉัน “ การสวมนิกอบ: ผู้หญิงมุสลิมในสหราชอาณาจักรและสหรัฐอเมริกา ” ฉันยังได้สัมภาษณ์ผู้หญิงกลุ่มหนึ่ง 11 คนในเดือนเมษายน 2020 หลังจากที่การสวมหน้ากากได้รับคำสั่งในที่สาธารณะในหลายรัฐและประเทศของสหรัฐอเมริกา ในเดือนมกราคม ฉันสามารถเข้าถึงผู้หญิง 16 คนที่ตกลงที่จะให้สัมภาษณ์เกี่ยวกับประสบการณ์การสวมนิกอบในช่วงหนึ่งปีที่เกิดการแพร่ระบาด

ฉันพบว่าเมื่อเร็วๆ นี้ หลายคนรับนิกอบมาใช้ เพราะการเดินโดยคลุมใบหน้านั้นน่ากลัวน้อยลง เนื่องจากมีผู้คนจำนวนมากขึ้นปรากฏตัวในที่สาธารณะโดยสวมหน้ากากอนามัย ดังที่ฉันพบว่า หลายคนต้องการสวมนิกอบเพื่อเน้นย้ำถึงลักษณะทางศาสนาของการปฏิบัตินี้

ผู้หญิงบางคนสวมหน้ากากใต้นิกอบ โดยคำนึงถึงคำแนะนำด้านสุขภาพที่กำหนดให้สร้างหน้ากากจาก “ผ้าที่ทอแน่น ” เพื่อหยุดการแพร่กระจายของไวรัส บางคนใช้นิกอบที่หนาและแนบสนิทแทนหน้ากาก

ผลการศึกษาพบว่าสตรีมุสลิมมีแนวโน้มที่จะมีอคติในพื้นที่สาธารณะ การจ้างงาน และบริการอื่นๆ เมื่อพวกเขาแต่งกายตามหลักศาสนา ผู้หญิงกว่า 80% ที่ฉันสัมภาษณ์เกี่ยวกับหนังสือของฉันกล่าวว่าพวกเธอประสบกับการละเมิดบางรูปแบบในที่สาธารณะ เช่น การจ้องมองที่ไม่เป็นมิตร ความคิดเห็น การที่นิกอบถูกฉีกออก หรือได้รับบาดเจ็บทางร่างกาย

กฎหมายที่ห้ามการปกปิดใบหน้าทางศาสนาในที่สาธารณะได้ผ่านการรับรองแล้วในบางประเทศและดินแดน เช่น ฝรั่งเศสและควิเบก ในวันที่ 7 มีนาคม พลเมืองชาวสวิสจะลงคะแนนเสียงเกี่ยวกับการห้ามนิกอบในการลงประชามติทั่วประเทศ ในอดีต ผู้ให้การสนับสนุนกฎหมายดังกล่าวได้แย้งว่าการปกปิดใบหน้าเป็นสัญญาณของลัทธิหัวรุนแรงทางศาสนา การแบ่งแยกทางสังคม และการกดขี่แบบปิตาธิปไตยของผู้หญิงมุสลิม

อย่างไรก็ตาม ในช่วงที่เกิดโรคระบาดนักวิชาการและนักเคลื่อนไหว ในรัฐบาลที่สนับสนุนกฎหมายดังกล่าว ต่างวิพากษ์วิจารณ์ขณะเดียวกันก็กำหนดให้พลเมืองของตนสวมหน้ากากอนามัยไปพร้อมๆ กัน

ตัวอย่างเช่น ในฝรั่งเศส คนหนึ่งจะต้องจ่ายเงิน 165 ดอลลาร์สหรัฐ (หรือ135 ยูโร ) หากถูกจับได้ในที่สาธารณะโดยไม่สวมหน้ากากอนามัย ในขณะที่การสวมนิกอบยังคงมีความเสี่ยงที่จะถูก ปรับ สูงถึง 180 ดอลลาร์

ในระหว่างการสัมภาษณ์ของฉันในเดือนเมษายนกับผู้หญิงที่สวมนิกอบ 11 คนในสหรัฐอเมริกาและยุโรปเกี่ยวกับประสบการณ์การสวมผ้าปิดหน้าของพวกเขาในช่วงแรกของการระบาดฉันพบว่าการตอบสนองของพวกเขานั้นเป็นไปในเชิงบวก ผู้หญิงรายงานว่าอคติที่พวกเขาประสบก่อนเกิดโรคระบาดมีระดับลดลง พวกเขาถือว่าสิ่งนี้เกิดจากความคาดหวังทางสังคมแบบใหม่ที่ทุกคนสวมผ้าปิดหน้า หลายคนเพลิดเพลินกับความรู้สึก “ล่องหน” ขณะสวมนิกอบ

ผู้หญิงคนหนึ่งจากอิลลินอยส์ที่ฉันพูดคุยด้วยผ่าน Zoom (ชื่อของผู้ตอบแบบสอบถามถูกระงับเพื่อรักษาความเป็นนิรนาม) กล่าวว่า “มีพวกเราน้อยคนนัก แต่เรายังได้รับแจ้งว่าเราเป็นภัยคุกคามต่อสังคมเพราะเราปกปิดใบหน้าของเรา ตอนนี้ข้อโต้แย้งนั้นก็หายไปแล้ว ฉันแค่หวังว่าความรู้สึกนี้จะไม่หวนกลับมาอีกเมื่อโรคระบาดสิ้นสุดลง”

อิสระในการแต่งกายตามหลักศาสนา
เกือบหนึ่งปีต่อมา ฉันกลับไปค้นหาว่า “เอฟเฟกต์มาส์ก” คงเดิมสำหรับผู้หญิงเหล่านี้หรือไม่ ฉันได้พูดคุยกับผู้หญิง 16 คนที่กล่าวว่านิกอบกลายเป็นตัวเลือกที่ได้รับการยอมรับมากขึ้นในบรรดาหน้ากากอนามัยสำหรับโรคระบาด ฉันพบว่าผู้หญิงจำนวนมากเปลี่ยนจากการสวมมันเป็นครั้งคราวนอกบ้านเป็นทุกครั้งที่ไปในที่สาธารณะ บางคนนำเสื้อผ้านี้มาใช้เป็นครั้งแรกในชีวิต

หญิงมุสลิมที่มีผ้าคลุมกำลังถ่ายเซลฟี่ขณะนั่งอยู่บนม้านั่ง
ผู้หญิงมุสลิมรายงานว่ารู้สึกไม่ปรากฏให้เห็นเมื่อสวมนิกอบในที่สาธารณะ โอลิวิเยร์ ดูลิเอรี/เอเอฟพี ผ่าน Getty Images
ในแบบสำรวจออนไลน์ที่ฉันทำโดยได้รับความช่วยเหลือจากเจ้าของร้านบูติกแฟชั่นอิสลามออนไลน์Qibtiyyah Exclusive UKซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาวิจัยของฉันในปี 2021 ผู้หญิง 14 คนจาก 51 คนที่ตอบว่าพวกเธอตัดสินใจเริ่มสวมนิกอบในช่วงที่มีการระบาดใหญ่

ผู้ตอบที่ไม่เปิดเผยตัวตนคนหนึ่งให้ความเห็นว่า “ฉันรู้สึกว่านี่เป็นโอกาสอันดีสำหรับมุสลิมะห์ (ผู้หญิงมุสลิม) ที่จะเริ่มสวมนิกอบ ฉันจะทำถ้าฉันไม่ได้ทำอยู่แล้ว” อีกคนหนึ่งเขียนว่า “มันเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ไร้ที่ติ (สู่การสวมนิกอบ) ไม่มีใครพูดอะไรสักคำ” อีกคนหนึ่งกล่าวว่า “ฉันเคยทดลองนิกอบมาก่อน แต่ตอนนี้ ตั้งแต่เกิดสถานการณ์โควิด ฉันก็สวมนิกอบเต็มเวลา”

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

อัลกุรอานไม่ได้กล่าวถึงนิกอบ ซึ่งกำหนดให้เฉพาะเสื้อผ้าที่สุภาพเรียบร้อยสำหรับทั้งชายและหญิงโดยทั่วไป อัลกุรอาน(24:31)กล่าวว่า “และจงบอกบรรดาสตรีผู้ศรัทธาให้ลดสายตาลงและรักษาความบริสุทธิ์ของตน และไม่เปิดเผยเครื่องประดับของพวกเธอ เว้นแต่สิ่งที่ปรากฏตามปกติ ให้พวกเขาดึงผ้าคลุมไว้เหนือหน้าอก และไม่เปิดเผยเครื่องประดับที่ซ่อนอยู่…”

การปฏิบัติส่วนบุคคล
มีความเข้าใจผิดที่พบบ่อยในโลกตะวันตกว่านี่เป็นการปฏิบัติแบบปิตาธิปไตยที่กดขี่และบังคับผู้หญิงมุสลิม ในความเป็นจริง มี งานวิจัยหลายชิ้น แสดงให้เห็นว่าผู้หญิงจำนวนมากเลือกที่จะสวมนิกอบ ซึ่งบางครั้งก็ขัดแย้งกับความต้องการของครอบครัว

ผู้สวมนิกอบ 40 คนที่ฉันสัมภาษณ์ในหนังสือของฉัน ถือว่าเป็นการปฏิบัติทางศาสนา หลายคนกล่าวว่ามีรายงานว่าภรรยาของศาสดามูฮัมหมัดสวมชุดนี้เป็นประจำ ผู้หญิงคนหนึ่งจากเท็กซัสกล่าวว่า “ฉันสวมนิกอบเพราะฉันเลือกที่จะปฏิบัติตามสิ่งที่ฉันเชื่อว่าเป็นการตีความพระวจนะของพระเจ้าที่แม่นยำที่สุดที่กล่าวว่าผู้หญิงที่คลุมใบหน้าจะได้รับรางวัลสำหรับการปฏิบัติหน้าที่พิเศษนี้”

ผู้หญิงที่ฉันสัมภาษณ์ถือเป็นการปฏิบัติส่วนบุคคลอย่างมากหลังจากการใคร่ครวญมาเป็นเวลานาน พวกเขารับทราบว่าแม้นิกอบอาจจะเหมาะสำหรับพวกเขา แต่ก็อาจไม่ได้ผลสำหรับคนอื่นๆ ผู้หญิงจากสหราชอาณาจักรอธิบายว่าทำไมผู้หญิงบางคนถึงเลือกสวมมันในขณะที่คนอื่นไม่สวม: “อัลกุรอานบอกว่าให้ปกปิดตัวเองอย่างสุภาพ ตอนนี้การตีความเรื่องนั้นแตกต่างไปจากมุสลิมทุกกลุ่ม บางคนเชื่อว่าเป็นเพียงชุดหลวมๆ บางคนเชื่อว่าเป็นเสื้อผ้าชั้นนอกและผ้าคลุมศีรษะ แต่คนอื่นก็จะก้าวไปอีกขั้นหนึ่งและบอกว่ามันเป็นผ้าปิดหน้าเช่นกัน เพราะ [อัลกุรอาน] บอกว่าให้ปกปิดตัวเอง”

ผู้หญิงที่รับนิกอบมาหลังจากเริ่มมีการระบาดก็เล่าประสบการณ์ของพวกเขาให้ฉันฟังด้วย หลังจากมีข้อสงสัยมานานหลายปีเกี่ยวกับความปลอดภัยในการสวมนิกอบในละแวกบ้าน พวกเขารู้สึกว่านี่เป็นเวลาที่ดีที่สุดที่จะลอง

ผู้หญิงคนหนึ่งจากเพนซิลเวเนียซึ่งเริ่มสวมนิกอบเมื่อปลายปี 2020 ส่งข้อความถึงฉัน: “ฉันอยากสวมนิกอบมานานแล้ว แต่ฉันอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่ขาวมาก ฉันกลัว ฉันไม่ชอบที่จะถูกจ้องมอง และฉันก็สวมฮิญาบมามากพอแล้ว เมื่อทุกคนสวมหน้ากาก ฉันคิดว่าถึงเวลาแล้ว ตอนแรกฉันอยากจะทดสอบดูเท่านั้น แต่แท้จริงแล้วไม่มีใครมองฉันสองครั้งเลย ฉันก็เลยใส่มันโดยมีหน้ากากอยู่ข้างใต้” ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา ฝ่ายบริหารของทรัมป์ทำให้นักศึกษาจากประเทศอื่น ๆ เข้าเรียนในสหรัฐอเมริกาได้ยากขึ้น

ในปี 2017 จำนวนนักศึกษาต่างชาติใหม่ที่ลงทะเบียนในวิทยาลัยและมหาวิทยาลัยในอเมริกา (ซึ่งก็คือนักศึกษาที่เพิ่งมาอเมริกาเป็นครั้งแรก) ลดลงเป็นปีแรกเป็นประวัติการณ์ นโยบายการเข้าเมืองอย่างจำกัดความสัมพันธ์กับต่างประเทศที่หลุดลุ่ยและการห้ามเดินทางล้วนส่งผลให้การลงทะเบียนใหม่ลดลงอีกในช่วงปีต่อๆ ไปของการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของทรัมป์

การเลือกตั้งประธานาธิบดีโจ ไบเดน ถือเป็นสัญญาณวันใหม่ของการศึกษานานาชาติ สิ่งนี้เห็นได้ชัดจากคำสั่งบริหาร ของ Biden ซึ่งหลายคำสั่งได้เพิกถอนข้อจำกัดด้านการเข้าเมืองและการเดินทางที่กำหนดโดยฝ่ายบริหารของทรัมป์ นอกจากนี้ไบเดนยังได้ส่งร่างกฎหมายไปยังสภาคองเกรสโดยมีเป้าหมายเพื่อปฏิรูประบบการย้ายถิ่นฐานของประเทศ

ในฐานะผู้บริหารมหาวิทยาลัยที่เชี่ยวชาญด้านการศึกษานานาชาติฉันคาดการณ์ไว้ว่าห้าวิธีสำคัญที่สหรัฐอเมริกาอาจกลายเป็นตัวเลือกอันดับต้นๆ สำหรับนักศึกษาจากทั่วโลกอีกครั้งในช่วงการปกครองของไบเดน

1. การปฏิรูประบบคนเข้าเมือง
ในปี 2019 จำนวนนักศึกษาต่างชาติที่ลงทะเบียนทั้งหมด ได้แก่ นักเรียนที่เพิ่งมาใหม่รวมถึงนักศึกษาที่กำลังศึกษาอยู่ในสหรัฐอเมริกาอยู่แล้ว ลดลง เป็น ครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2005 และผลกระทบทางเศรษฐกิจของนักศึกษาต่างชาติก็ลดลง 1.8 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

แม้ว่าจำนวนนักศึกษาต่างชาติที่ลดลงได้สร้างความหายนะให้กับวิทยาลัยและมหาวิทยาลัยในสหรัฐฯตลอดจนชุมชนที่พวกเขาอาศัยอยู่ แต่ก็มีการมองโลกในแง่ดีอีกครั้งว่าสิ่งต่างๆ จะเปลี่ยนไป

นั่นเป็นเพราะฝ่ายบริหารของ Biden ได้แสดงความมุ่งมั่นในการปรับปรุงระบบการย้ายถิ่นฐานของประเทศให้ทันสมัยในวิธีที่ตอบสนองต่อความต้องการทางเศรษฐกิจ และป้องกันไม่ให้สหรัฐฯ สูญเสียความสามารถให้กับประเทศอื่นๆ ซึ่งรวมถึงการทำให้นักศึกษาต่างชาติที่ทำงานในสาขาวิทยาศาสตร์ เทคโนโลยี วิศวกรรมศาสตร์ และคณิตศาสตร์ หรือหรือ STEM ขั้นสูง สามารถอยู่ต่อและทำงานหลังจากสำเร็จการศึกษาได้ ง่ายขึ้น

ไบเดนสามารถปฏิรูประบบตรวจคนเข้าเมืองได้จริงมากเพียงใดต้องรอดูกันต่อไป แต่การสมัครเข้าเรียนวิทยาลัยในสหรัฐฯ ระดับนานาชาติในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้เพิ่มขึ้นแล้ว 9%เมื่อเทียบกับปีที่แล้ว สิ่งนี้ชี้ให้เห็นถึงความสนใจอีกครั้งในสหรัฐอเมริกาในฐานะจุดหมายปลายทางการศึกษา นอกจากนี้ยังทำหน้าที่เป็นสัญญาณอันมีความหวังว่าการลงทะเบียนระหว่างประเทศจะฟื้นตัวในไม่ช้า โดยสันนิษฐานว่าการจัดการกับโรคระบาดของไบเดนจะช่วยสร้างความมั่นใจในต่างประเทศมากกว่าครั้งก่อน

2. การกำจัดการห้ามเลือกปฏิบัติ
ในวันแรกที่เขาดำรงตำแหน่ง ไบเดนเพิกถอนสิ่งที่เรียกว่าคำสั่งห้ามของชาวมุสลิม ของรัฐบาล ทรัมป์ และข้อจำกัดการเลือกปฏิบัติอื่นๆ เกี่ยวกับการเดินทางและการเข้าประเทศ เพื่อสนับสนุนการกระชับความสัมพันธ์ในการแบ่งปันข้อมูลกับรัฐบาลต่างประเทศ

นักเรียนหญิงมุสลิมผิวดำสวมหน้ากากพร้อมกับสมุดงานนอกบ้าน
คำสั่งผู้บริหารของ Biden จะเพิ่มความหลากหลายของสาขา STEM โดยการนำนักเรียนต่างชาติมาที่ Prostock-Studio ของสหรัฐอเมริกา ผ่านทาง iStock/Getty Images Plus มากขึ้น
แม้ว่าข้อจำกัดเฉพาะประเทศหลายประการจะไม่ส่งผลกระทบโดยตรงต่อผู้ที่มีวีซ่านักเรียน แต่นโยบายดังกล่าวก็มีผลกระทบในวงกว้าง พิจารณาการลดลงอย่างรวดเร็วของวีซ่านักเรียนที่ออกให้กับผู้สมัครจากประเทศต่างๆ ที่รวมอยู่ในการห้าม ตัวอย่างเช่น วีซ่านักเรียนที่ออกให้กับชาวอิหร่านลดลง 59% จาก3,139 ในปี 2559เป็น1,970 ในปี 2562

แนวทางการรักษาความมั่นคงของชาติของไบเดนมุ่งหวังที่จะป้องกันไม่ให้ภัยคุกคามเข้ามายังสหรัฐอเมริกา ขณะเดียวกันก็เปิดโอกาสให้ความพยายามทางการฑูตของพลเมือง เช่นโครงการแลกเปลี่ยนนักศึกษากลับมาดำเนินการต่อได้ กลยุทธ์นี้จะเพิ่มความหลากหลายของประเทศที่เป็นตัวแทนในวิทยาเขตของวิทยาลัย ในที่สุด ความหลากหลายดังกล่าวช่วยเพิ่มโอกาสในการเรียนรู้สำหรับทุกคน

3. ความคุ้มครองสำหรับนักฝัน
ผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารซึ่งถูกพามายังสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ยังเป็นเด็ก ซึ่งมักรู้จักกันในชื่อ Dreamers ต้องเผชิญกับอนาคตที่ไม่แน่นอนภายใต้การนำของทรัมป์ ฝ่ายบริหารของทรัมป์ปฏิเสธที่จะยอมรับใบสมัครใหม่สำหรับโครงการ Deferred Action for Childhood Arrivals ซึ่งขยายความคุ้มครองบางประการแก่ Dreamers ซึ่งก่อตั้งขึ้นภายใต้การบริหารของโอบามา และสิ่งนี้เกิดขึ้นแม้หลังจากที่โครงการนี้ได้รับการสนับสนุนจากศาลฎีกาของสหรัฐอเมริกาแล้วก็ตาม

ไบเดนออกบันทึกข้อตกลงที่มุ่งรักษาและเสริมความแข็งแกร่งให้กับ DACA ในวันเดียวกับที่เขาสาบานตนเข้ารับตำแหน่ง แม้ว่าจะต้องดำเนินการเพิ่มเติมเพื่อให้บรรลุเป้าหมายเหล่านี้ บันทึกดังกล่าวควรมอบความหวังแก่ นักศึกษาวิทยาลัยที่มีคุณสมบัติ DACAมากกว่า 200,000 คนของประเทศด้วยความหวังว่าเส้นทางสู่การเป็นพลเมืองอยู่ไม่ไกล

4. ทางเลือกให้บัณฑิตอยู่ต่อ
ก่อนที่เขาจะได้รับเลือกอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์มักอ้างว่าผู้อพยพกำลังแย่งงานจากคนงานชาวอเมริกัน นี่เป็นแนวคิดที่นักเศรษฐศาสตร์หักล้าง เป็นส่วนใหญ่ โดยนายจ้างโต้แย้งและถูกปฏิเสธโดย 64% ของประชากรทั่วไป

ตรงกันข้ามกับรุ่นก่อนอย่างชัดเจนBiden เสนอให้นักเรียนต่างชาติที่มีวุฒิการศึกษาขั้นสูงในสาขา STEM สามารถรับวีซ่าทำงานและสมัครเป็นผู้อยู่อาศัยถาวรได้ง่ายขึ้น หากประสบความสำเร็จ Biden จะช่วยให้สหรัฐฯ สามารถรักษาพนักงาน STEM ได้มากขึ้น ซึ่งมีความสำคัญต่อการเติบโตทางเศรษฐกิจอย่างต่อเนื่อง ลองพิจารณาว่าเกือบ 25% ของบริษัทสตาร์ทอัพที่มีมูลค่านับพันล้านดอลลาร์มีผู้ก่อตั้งที่เดินทางมายังสหรัฐอเมริกาเป็นครั้งแรกในฐานะนักเรียนต่างชาติ

ผลิตภัณฑ์และบริการของ STEM เป็นจุดสนใจของบริษัทเหล่านี้หลายแห่ง ซึ่งสร้างงานใหม่โดยเฉลี่ย 1,200 ตำแหน่งต่อบริษัท

5. ส่งเสริมวิทยาศาสตร์ระดับโลก
จากการสำรวจเมื่อเร็วๆ นี้คำแนะนำสูงสุดที่นักวิจัยทั่วโลกมีต่อการบริหารงานของไบเดนคือการขยายความร่วมมือทางวิทยาศาสตร์ระหว่างสหรัฐอเมริกาและประเทศอื่นๆ

การแลกเปลี่ยนความคิดเห็นระหว่างนักศึกษาและนักวิชาการจากส่วนต่างๆ ของโลกเป็นสิ่งสำคัญสำหรับการพัฒนาความรู้ และการรับมือกับภัยคุกคามระดับ โลกที่มีตั้งแต่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศไปจนถึงโควิด-19 อย่างไรก็ตาม การวิจัยระบุว่าอุปสรรคที่สำคัญที่สุด 2 ประการต่อความร่วมมือระหว่างประเทศคือการขาดเงินทุนและข้อจำกัดในการแบ่งปันข้อมูล

การตัดสินใจของไบเดนในการ ยก ระดับผู้อำนวยการสำนักงานวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีทำเนียบขาวขึ้นสู่ตำแหน่งระดับคณะรัฐมนตรีเข้าร่วมข้อตกลงด้านสภาพอากาศในปารีสอีกครั้ง และยกเลิกความเคลื่อนไหวของรัฐบาลชุดก่อนที่จะแยกตัวออกจากองค์การอนามัยโลกล้วนบ่งชี้ว่าวิทยาศาสตร์จะแจ้งการตัดสินใจเชิงนโยบายในอนาคต สิ่งนี้สามารถช่วยแก้ไขอุปสรรคในปัจจุบันต่อความร่วมมือระหว่างประเทศ

คำมั่นสัญญาของ Biden ที่จะ “ เป็นผู้นำด้วยวิทยาศาสตร์และความจริง ” และดึงดูดผู้มีความสามารถชั้นนำระดับโลกมายังสหรัฐอเมริกา ไม่เพียงแต่เป็นลางดีสำหรับวิทยาลัย มหาวิทยาลัย และบริษัทต่างๆ ในสหรัฐฯ เท่านั้น แต่ยังให้คำมั่นสัญญาว่าจะกอบกู้พื้นที่ที่สูญเสียไปกลับคืนมาด้วย การฟื้นฟูความเป็นผู้นำ ด้านวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของสหรัฐฯ ท่อส่งก๊าซธรรมชาติ ยาวกว่า2 ล้านไมล์วิ่งทั่วประเทศสหรัฐอเมริกา ในแอปพาเลเชีย พวกมันแพร่กระจายเหมือนสปาเก็ตตี้ทั่วทั้งภูมิภาค

สายการผลิตเหล่านี้จำนวนมากถูกสร้างขึ้นในช่วงห้าปีที่ผ่านมาเพื่อขนส่งก๊าซธรรมชาติจากภูมิภาค Marcellus Shale ของรัฐโอไฮโอ เพนซิลเวเนีย และเวสต์เวอร์จิเนีย ซึ่งการแตกหักของระบบไฮดรอลิกได้เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว เวสต์เวอร์จิเนียเพียงแห่งเดียวได้เห็น การผลิตก๊าซธรรมชาติ เพิ่มขึ้นสี่เท่าในทศวรรษที่ผ่านมา

การเติบโตอย่างรวดเร็วดังกล่าวยังนำมาซึ่งการละเมิดด้านความปลอดภัยและสิ่งแวดล้อม นับร้อยครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งภายใต้ การควบคุมดูแลที่ลดลง ของฝ่ายบริหารของทรัมป์ และการอนุมัติโครงการท่อส่งก๊าซที่ปรับปรุงดีขึ้น ในขณะที่บริษัทพลังงานสัญญาว่าจะได้รับประโยชน์ทางเศรษฐกิจสำหรับภูมิภาคที่ตกต่ำ แต่โครงการท่อส่งก๊าซกำลังทำให้ชีวิตของผู้คนที่ขวางทางอยู่แย่ลง

ในฐานะนักวิชาการด้านการสื่อสารด้านเทคนิคและวิชาชีพที่มุ่งเน้นไปที่วิธีที่ชุมชนในชนบทจัดการกับปัญหาที่ซับซ้อนและเป็นนักวิชาการภูมิศาสตร์ที่เชี่ยวชาญด้านการปฏิสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับสิ่งแวดล้อม เราจึงร่วมมือกันเพื่อศึกษาผลกระทบของการพัฒนาท่อส่งน้ำมันใน Appalachia ในชนบท ในปี 2020 เราได้สำรวจและพูดคุยกับผู้คนหลายสิบคนที่อาศัยอยู่ใกล้กับท่อส่งน้ำมันในเวสต์เวอร์จิเนีย โอไฮโอ และเพนซิลเวเนีย

สิ่งที่เราพบให้ความกระจ่างถึงความเครียดและความไม่แน่นอนที่ชุมชนต้องเผชิญเมื่อท่อส่งก๊าซธรรมชาติเปลี่ยนภูมิทัศน์ ผู้อยู่อาศัยอาศัยอยู่ด้วยความหวาดกลัวต่อภัยพิบัติ เสียงของการก่อสร้าง และความวิตกกังวลที่ไม่สามารถควบคุมที่ดินของตนเองได้

‘สิ่งนี้ไม่ยุติธรรมเลย’
Appalachians ไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับความเสี่ยงด้านสิ่งแวดล้อม ภูมิภาคนี้มีประวัติศาสตร์อันยาวนานและซับซ้อนในด้านอุตสาหกรรมสกัด ซึ่งรวมถึงถ่านหินและการแตกหักด้วยไฮดรอลิก อย่างไรก็ตาม เป็นเรื่องยากที่จะได้ยินโดยตรงถึงผลกระทบระยะยาวของการพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานทางอุตสาหกรรมในชุมชนชนบท โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเรื่องท่อส่งก๊าซ เนื่องจากเป็นผลจากการเติบโตของภาคพลังงานในช่วงที่ผ่านมา

สำหรับทุกคนที่เราพูดคุยด้วย กระบวนการพัฒนาไปป์ไลน์ถูกดึงออกมาและมักจะทำให้เกิดความสับสน

บางคนรายงานว่าไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับท่อส่งน้ำมันที่วางแผนไว้จนกระทั่ง “เจ้าของที่ดิน” ซึ่งเป็นตัวแทนบริษัทก๊าซมาเคาะประตูบ้านเพื่อเสนอซื้อทรัพย์สินชิ้นหนึ่ง คนอื่นๆ กล่าวว่าพวกเขาทราบจากบทความในหนังสือพิมพ์หรือโพสต์บนโซเชียลมีเดีย ทุกคนที่เราพูดคุยด้วยเห็นพ้องกันว่าภาระตกอยู่กับพวกเขาในท้ายที่สุดเพื่อค้นหาว่าเกิดอะไรขึ้นในชุมชนของพวกเขา

แผนที่
แผนที่แสดงท่อส่งก๊าซของสหรัฐฯ ที่ขนส่งก๊าซธรรมชาติและของเหลวอันตรายในปี 2018 และยังมีการก่อสร้างเพิ่มเติมอีกนับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา GAO และกระทรวงคมนาคมของสหรัฐอเมริกา
ผู้หญิงคนหนึ่งในเวสต์เวอร์จิเนียกล่าวว่าหลังจากทราบแผนการสร้างท่อส่งน้ำมันไปยังศูนย์ปิโตรเคมีซึ่งอยู่ห่างจากบ้านของเธอหลายไมล์ เธอจึงเริ่มค้นคว้าข้อมูลด้วยตนเอง “ฉันคิดกับตัวเองว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร? เราไม่รู้อะไรเลยเกี่ยวกับเรื่องนี้” เธอกล่าว “มันไม่ยุติธรรม. สิ่งนี้ไม่ยุติธรรมเลย … เราติดอยู่กับบริษัทที่สร้างมลพิษ”

‘ทนายกินเรา’
หากผู้อยู่อาศัยไม่ต้องการให้มีท่อส่งน้ำมันบนที่ดินของตน พวกเขาสามารถดำเนินคดีทางกฎหมายกับบริษัทพลังงานแทนการตกลงยอมความ อย่างไรก็ตาม อาจส่งผลให้มีการใช้โดเมนที่มีชื่อเสียง

Eminent Domainเป็นสิทธิ์ที่คณะกรรมการกำกับดูแลพลังงานของรัฐบาลกลางมอบให้บริษัทต่างๆ ในการเข้าถึงทรัพย์สินที่เป็นของเอกชน หากโครงการดังกล่าวมีความสำคัญต่อความต้องการของสาธารณะ ศาลจะตัดสินค่าชดเชยตามมูลค่าที่ดินที่ประเมิน โดยไม่คำนึงถึงสิ่งที่จับต้องไม่ได้ซึ่งเชื่อมโยงกับการสูญเสียที่ดินรอบๆ บ้าน เช่น การสูญเสียรายได้ในอนาคต

ด้วยกระบวนการนี้ ผู้อยู่อาศัยสามารถถูกบังคับให้ยอมรับจำนวนเงินที่ไม่คำนึงถึงผลกระทบทั้งหมดของการก่อสร้างท่อส่งน้ำบนที่ดินของตน เช่น ความเสียหายที่เครื่องจักรกลหนักจะเกิดขึ้นกับที่ดินโดยรอบและถนนทางเข้า

ชายคนหนึ่งที่เราพูดคุยด้วยอาศัยอยู่ในที่ดินของครอบครัวมานานหลายทศวรรษ ในปี 2561 ตัวแทนของบริษัทได้ติดต่อเขาเพื่อขออนุญาตติดตั้งท่อส่งใหม่ขนานกับท่อที่เคยใช้มาตั้งแต่ปี 2505 ซึ่งอยู่ห่างจากบ้านของเขา อย่างไรก็ตาม ทีมงานประสบปัญหากับภูมิประเทศที่สูงชัน และต้องการติดตั้งให้ใกล้กับบ้านของเขามากขึ้น ไม่พอใจกับตำแหน่งใหม่ และเห็นการกัดเซาะจากการก่อสร้างท่อส่งน้ำบนสันหลังบ้านของเขาทำให้เกิดการชะล้าง เขาจึงจ้างทนายความ หลังจากกลับไปกลับมากับบริษัทเป็นเวลาหลายเดือน เขากล่าวว่า “พวกเขาให้ทางเลือกแก่ผม: จะเซ็นสัญญาหรือทำในโดเมนที่มีชื่อเสียง และทนายความของฉันแนะนำฉันว่าฉันไม่ต้องการทำโดเมนที่มีชื่อเสียง”

การก่อสร้างท่อในฟาร์ม
การก่อสร้างท่อตัดผ่านทุ่งนาของเกษตรกร จัดทำโดยเอริน บร็อค คาร์ลสัน , CC BY-SA
มีความเห็นที่เป็นเอกฉันท์ในหมู่คน 31 คนที่เราสัมภาษณ์ว่าบริษัทต่างๆ ดูเหมือนจะมีทรัพยากรทางการเงินและกฎหมายที่ไม่มีที่สิ้นสุด ทำให้การต่อสู้ในศาลแทบจะไม่มีทางชนะได้ ข้อตกลงการไม่เปิดเผยข้อมูลสามารถปิดปากเจ้าของที่ดิน ได้อย่างมีประสิทธิภาพ นอกจากนี้ ทนายความที่ได้รับใบอนุญาตให้ทำงานในเวสต์เวอร์จิเนียซึ่งไม่ได้ทำงานให้กับบริษัทก๊าซอาจเป็นเรื่องยากที่จะหาได้ และค่าธรรมเนียมทางกฎหมายก็อาจมากเกินไปสำหรับผู้อยู่อาศัยที่จะจ่าย

ผู้หญิงคนหนึ่ง ซึ่งเป็นผู้ดูแลที่ดินหลักที่ครอบครัวของเธอทำไร่ไถนามาเป็นเวลา 80 ปี พบว่าตัวเองต้องเผชิญกับค่าธรรมเนียมทางกฎหมายจำนวนมาก หลังมีข้อพิพาทกับบริษัทก๊าซแห่งหนึ่ง “เราเป็นคนแรกและคนสุดท้ายที่ต่อสู้กับพวกเขา จากนั้นผู้คนก็เห็นว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับพวกเขา แต่พวกเขาก็ไม่มี – เราต้องเสียเงินในการหาทนายความ ทนายก็กินพวกเราไปแล้ว” เธอกล่าว

ตอนนี้ไปป์ไลน์ไหลผ่านสิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นทุ่งหญ้า “เราไม่มีรายได้จากหญ้าแห้งนั้นเลยนับตั้งแต่พวกเขานำมันออกมาในปี 2559” เธอกล่าว “มันไม่มีอะไรนอกจากแผ่นวัชพืช”

‘ฉันหมายถึงคุณโทรหาใคร?’
ผู้ตอบแบบสำรวจ 26 รายจาก 45 รายรายงานว่าพวกเขารู้สึกว่ามูลค่าทรัพย์สินของตนลดลงอันเป็นผลมาจากการก่อสร้างท่อส่งน้ำ โดยอ้างถึงความเสี่ยงของการปนเปื้อนของน้ำ การระเบิด และที่ดินที่ใช้การไม่ได้

คน 31 คนที่เราสัมภาษณ์หลายคนกังวลเกี่ยวกับข้อกังวลระยะยาวประเภทเดียวกัน รวมถึงเรื่องการรั่วไหลของก๊าซและมลพิษทางอากาศ การแตกหักด้วยไฮดรอลิกและกระบวนการก๊าซธรรมชาติอื่นๆ อาจส่งผลกระทบต่อแหล่งน้ำดื่มโดยเฉพาะอย่างยิ่งหากมีการหกหรือขั้นตอนการจัดเก็บที่ไม่เหมาะสม นอกจากนี้ มีเทน ก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพ และสารประกอบอินทรีย์ระเหยง่ายซึ่งอาจก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อสุขภาพ เป็นผลพลอยได้จากห่วงโซ่อุปทานก๊าซธรรมชาติ

ผู้หญิงคนหนึ่งเดินผ่านเหตุการณ์น้ำมันรั่วใกล้ถังน้ำมัน
การรั่วไหลของน้ำมันเป็นปัญหาสำคัญในหมู่เจ้าของที่ดิน จัดทำโดยเอริน บร็อค คาร์ลสัน , CC BY-SA
“สี่สิบปีที่ถูกลบออกจากสิ่งนี้ พวกเขาจะติดตามและตามทันโครงสร้างพื้นฐานได้หรือไม่? ฉันหมายความว่าฉันได้กลิ่นแก๊สขณะนั่งอยู่ที่นี่” ชายคนหนึ่งบอกเรา ครอบครัวของเขาเฝ้าดูอุตสาหกรรมก๊าซธรรมชาติย้ายเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของเวสต์เวอร์จิเนียในช่วงกลางปี ​​2010 นอกจากท่อขนาด 36 นิ้วบนที่ดินของเขาแล้ว ยังมีบ่อน้ำและท่อเล็กๆ อีกหลายแห่ง “ในปีนี้บริษัทที่ให้บริการสายการผลิตขนาดเล็กมีการรั่วไหลถึง 9 ครั้ง นั่นคือสิ่งที่ผมกังวลจริงๆ” เขากล่าว

ข้อกังวลสูงสุดที่ผู้ตอบแบบสำรวจกล่าวถึงคือการระเบิด

ตามข้อมูลระหว่างปี 2010 ถึง 2018โดยเฉลี่ยแล้วท่อส่งก๊าซระเบิดจะเกิดขึ้นทุกๆ 11 วันในสหรัฐอเมริกา แม้ว่าท่อส่งก๊าซระเบิดครั้งใหญ่จะเกิดขึ้นค่อนข้างน้อย แต่เมื่อเกิดขึ้นแล้ว ก็สามารถทำลายล้างได้ ในปี 2012 สายส่งขนาด 20 นิ้วระเบิดในเมืองซิสสันวิลล์ รัฐเวสต์เวอร์จิเนีย สร้างความเสียหายให้กับบ้าน 5 หลัง และทำให้ถนน 4 เลนของทางหลวงหมายเลข 77 ดู “ เหมือนหลุมน้ำมันดิน”

เพลิงไหม้บนทางหลวงระหว่างรัฐ
ท่อส่งก๊าซระเบิดใกล้เมืองซิสสันวิลล์ รัฐเวสต์เวอร์จิเนีย ทำให้เกิดเพลิงไหม้ทั่วรัฐ 77 AP Photo/Joe Long
การขยายความกลัวเหล่านี้คือการขาดการสื่อสารที่สอดคล้องกันจากบริษัทต่างๆ ไปยังผู้อยู่อาศัยตามท่อส่งน้ำมัน ประมาณครึ่งหนึ่งของผู้ที่เราสัมภาษณ์รายงานว่าพวกเขาไม่มีผู้ติดต่อของบริษัทที่จะโทรติดต่อโดยตรงในกรณีฉุกเฉินเกี่ยวกับท่อส่งก๊าซ เช่น การรั่วไหล การรั่วไหล หรือการระเบิด “ฉันหมายถึงคุณโทรหาใคร” ผู้หญิงคนหนึ่งถาม

‘เราก็ทำสิ่งเดียวกันต่อไป’
ผู้ให้สัมภาษณ์หลายคนบรรยายถึงทัศนคติที่ร้ายแรงต่อการพัฒนาพลังงานในชุมชนของตน

นักวิเคราะห์พลังงานคาดว่าการผลิตก๊าซจะเพิ่มขึ้นในปีนี้ หลังจากการชะลอตัวในปี 2563 บริษัทท่อส่งก๊าซคาดว่าจะยังคงสร้างต่อไป และแม้ว่าฝ่ายบริหารของ Biden มีแนวโน้มที่จะฟื้นฟูกฎระเบียบบางอย่างแต่ประธานาธิบดีก็กล่าวว่าเขาจะไม่ สั่งห้าม fracking ในที่สุด การเปิดตัววัคซีนทั่วสหรัฐอเมริกาก็ได้ให้ความหวังแก่นายจ้างจำนวนมากในการกลับคืนสู่ภาวะปกติบางรูปแบบ

แม้ว่าโครงการจะเริ่มต้นอย่างไม่มั่นคงแต่คำมั่นสัญญาที่ว่าพนักงานหลายร้อยล้านคนจะได้รับการฉีดวัคซีนเร็วๆ นี้สามารถช่วยชีวิตธุรกิจที่ต้องพึ่งพาการบริการลูกค้าแบบเห็นหน้ากัน เช่น ร้านอาหาร และยังช่วยให้สามารถกลับมาเปิดให้บริการได้อีกครั้ง สำนักงานทั่วสหรัฐอเมริกา

แต่บริษัทสามารถสั่งให้พนักงานฉีดวัคซีนได้หรือไม่? และจะเกิดอะไรขึ้นหากพนักงานปฏิเสธที่จะยิงโดยอ้างถึงความเชื่อทางศาสนาของพวกเขา?

นี่ไม่ใช่แค่คำถามสมมุติเท่านั้น บริษัทสหรัฐฯ หลายแห่ง รวมถึงสายการบินและร้านอาหารระบุว่า พวกเขาจำเป็นต้องได้รับวัคซีนบังคับสำหรับพนักงานของตน และในฐานะศาสตราจารย์ด้านกฎหมายที่เขียนเกี่ยวกับกฎหมายการฉีดวัคซีนฉันเชื่อว่าในบางกรณี นายจ้างอาจพบว่าตัวเองตกเป็นเหยื่อของการเลือกปฏิบัติทางศาสนา หากนโยบายการฉีดวัคซีนของพวกเขาไม่ได้รับการยกเว้นทางศาสนา

แนวทางบอกว่าอย่างไร?
ในเดือนธันวาคม คณะกรรมการโอกาสการจ้างงานที่เท่าเทียมกัน ซึ่งเป็นหน่วยงานที่รับผิดชอบในการตีความและบังคับใช้กฎหมายต่อต้านการเลือกปฏิบัติของรัฐบาลกลาง ได้ออกแนวปฏิบัติเกี่ยวกับสิทธิของพนักงานและการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19

นับเป็นครั้งแรกที่คณะกรรมการให้ข้อมูลอัปเดตเกี่ยวกับวัคซีนนับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ H1N1 ปี 2009 จากนั้น จึงแนะนำให้นายจ้างควรพิจารณา ” สนับสนุนให้ลูกจ้างได้รับวัคซีนไข้หวัดใหญ่ แทนที่จะกำหนดให้ต้องรับวัคซีน ”

ภายใต้แนวทางใหม่นี้ นายจ้างจะได้รับอนุญาตให้ใช้นโยบายบังคับในการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 แต่คณะกรรมาธิการเตือนว่านโยบายดังกล่าวจะต้องอยู่ภายใต้กฎหมายต่อต้านการเลือกปฏิบัติบางประการ

ในแง่ของศาสนา คณะกรรมการชี้ไปที่หัวข้อที่ 7 ของพระราชบัญญัติสิทธิพลเมืองปี 1964 กฎหมายนี้กำหนดให้นายจ้างต้องอำนวยความสะดวกตามความเชื่อทางศาสนา การปฏิบัติ หรือการปฏิบัติตามศาสนาที่ยึดถืออย่างจริงใจของลูกจ้างตามสมควร แต่เฉพาะในกรณีที่สามารถอำนวยความสะดวกให้กับธุรกิจของนายจ้างได้โดยปราศจาก “ความยากลำบากเกินควร”

แนวปฏิบัติใหม่นี้สะท้อนถึงคำตัดสินของศาลก่อนหน้านี้ ที่ใช้คำจำกัดความกว้างๆ ของศาสนา ซึ่งรวมถึง “ ความเชื่อทางศีลธรรมหรือจริยธรรมเกี่ยวกับสิ่งถูกและผิด ” ที่ผู้ศรัทธายึดถือด้วยความจริงใจเช่นเดียวกับศาสนาดั้งเดิม

ด้วยเหตุนี้ การต่อต้านการฉีดวัคซีนภาคบังคับจึงอาจกระทำได้จากสมาชิกของชุมชนศรัทธาเล็กๆ รวมถึงจากผู้ที่นับถือศาสนากระแสหลักอื่นๆ มากขึ้น ตัวอย่างเช่นนักวิทยาศาสตร์คริสเตียนบางคนและสมาชิกของคริสตจักรปฏิรูปดัตช์ไม่เห็นด้วยกับการฉีดวัคซีน นอกจากนี้ยังมีความท้าทายทางกฎหมายที่พนักงานระบุว่าความเชื่อแบบคริสเตียนกำหนดให้พวกเขาหลีกเลี่ยงการฉีดวัคซีน

‘ความยากลำบากเกินควร’ คืออะไร?
การคัดค้านด้วยเหตุผลทางศาสนาจะได้รับการยอมรับหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับว่าจะไม่ก่อให้เกิด “ความยากลำบากเกินควร” ทางธุรกิจหรือไม่ ซึ่งเป็นวลีที่เป็นประเด็นในการตีความของศาลมานานแล้ว

ในเรื่องนี้ แนวทางใหม่ปฏิบัติตามมาตรฐานที่กำหนดขึ้นในคดีสำคัญในศาลฎีกาปี 1977 เรื่องTWA v. Hardison

ในคำตัดสินดังกล่าว ซึ่งมุ่งเน้นไปที่การขอลาหยุดเพื่อประกอบพิธีทางศาสนาของพนักงาน ศาลฎีกาได้กำหนดให้ “ความยากลำบากเกินควร” เป็นค่าใช้จ่ายใดๆ ที่มากกว่า “de minimis” หรือน้อยเกินกว่าจะสมควรพิจารณา กล่าวอีกนัยหนึ่ง ในกรณีของวัคซีนป้องกันโควิด-19 นายจ้างไม่จำเป็นต้องเสียค่าใช้จ่ายแม้แต่น้อยในการรองรับการคัดค้านทางศาสนาของลูกจ้างในการรับวัคซีนป้องกันโควิด-19

แต่ยังคงมีความคลุมเครือ หลักเกณฑ์ดังกล่าวไม่ได้ให้ตัวอย่างที่เจาะจงเกี่ยวกับสิ่งที่ถือเป็นต้นทุน “de minimis” คำตัดสินของศาลครั้งก่อนระบุไว้ชัดเจนว่า “ความยากลำบาก เกินสมควร” ควรได้รับการพิจารณาเป็นกรณีๆ ไป

ในแง่ของการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 สถานที่ทำงาน เช่น บาร์ โรงยิม และร้านอาหาร อาจอ้างว่า “ยากลำบากเกินสมควร” ในการรองรับการยกเว้นทางศาสนาสำหรับการฉีดวัคซีน โดยอ้างว่าการทำเช่นนี้จะเพิ่มการแพร่กระจายของการติดเชื้อในหมู่ลูกค้าและพนักงาน ในทำนองเดียวกัน สถานพยาบาลและโรงพยาบาลอาจเรียกร้อง “ความยากลำบากเกินควร” เนื่องจากมีความเสี่ยงมากขึ้นที่แรงงานที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจะส่งผลต่อประชากรกลุ่มเปราะบางที่พวกเขาให้บริการ

โรงภาพยนตร์จะมีป้ายระบุว่า “เราจะปิดให้บริการชั่วคราว”
ธุรกิจที่ปิดตัวลงทั่วสหรัฐอเมริกากำลังมองหาการฉีดวัคซีนให้กับพนักงาน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแผนการเปิดทำการอีกครั้ง วิลเลียม แคมป์เบลล์-คอร์บิส ผ่าน Getty Images
ในธุรกิจที่เน้นผู้บริโภคเป็นหลัก เช่น ร้านค้าปลีกและร้านอาหาร อาจมีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมเนื่องจากการมีพนักงานที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนอาจลดจำนวนผู้บริโภคหรือลูกค้าที่มีแนวโน้มที่จะไปทำธุรกิจบ่อยๆ

แต่ในงานที่พนักงานทำงานจากระยะไกลและจากที่บ้าน นายจ้างอาจพบว่าการเรียกร้อง “ความยากลำบากเกินควร” นั้นยากกว่ามาก ในสถานการณ์เช่นนี้ นายจ้างไม่น่าจะต้องเสียค่าใช้จ่ายใดๆ ในการช่วยเหลือการคัดค้านของลูกจ้างที่เคร่งศาสนา เว้นแต่ลูกจ้างจะป่วยเอง

ในการให้คำแนะนำ คณะกรรมการโอกาสการจ้างงานที่เท่าเทียมกันเน้นย้ำว่ามีอำนาจในการตีความกฎหมายของรัฐบาลกลางเท่านั้น โดยเตือนนายจ้างให้ตรวจสอบว่ากฎหมายของรัฐและท้องถิ่นให้ความคุ้มครองเพิ่มเติมแก่ลูกจ้างที่เคร่งศาสนาหรือไม่ ตัวอย่างเช่น ในนิวยอร์ก นายจ้างจะต้องตอบรับคำร้องขอของลูกจ้างให้ประกอบพิธีทางศาสนา เมื่อสามารถทำได้โดยที่นายจ้างไม่ก่อให้เกิด “ ปัญหาหรือค่าใช้จ่ายที่สำคัญ ”

[ ความเชี่ยวชาญในกล่องจดหมายของคุณ สมัครรับจดหมายข่าวของ The Conversation และรับข้อมูลจากผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับข่าววันนี้ทุกวัน ]

ความเสี่ยงในการดำเนินคดี
ค่าใช้จ่ายในการดำเนินคดีเพียงอย่างเดียวอาจทำให้นายจ้างต้องคิดทบทวนเกี่ยวกับการไม่ยกเว้นข้อกำหนดทางศาสนาจากข้อกำหนดด้านวัคซีนที่จำเป็น

ในช่วงที่มีการระบาดของไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ H1N1 พนักงานได้ยื่นฟ้องหลายสิบคดีที่ท้าทายนโยบายการฉีดวัคซีนบังคับของโรงพยาบาลเนื่องด้วยเหตุผลทางศาสนา คณะกรรมการโอกาสการจ้างงานที่เท่าเทียมกันได้ยื่นฟ้องเพิ่มอีกสามคดี

การฟ้องร้องโดยทั่วไปไม่ประสบผลสำเร็จ แต่โจทก์บางรายสามารถโน้มน้าวโรงพยาบาลให้ตกลงกันได้สำเร็จ โดย EEOC สามารถตกลงคดีเป็นจำนวนเงินตั้งแต่ประมาณ74,000 ดอลลาร์สหรัฐฯถึง300,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ

แม้ว่าแนวปฏิบัติในปัจจุบันจะได้รับอนุญาตสำหรับนโยบายการฉีดวัคซีนมากกว่าแนวปฏิบัติที่ออกในช่วงการระบาดใหญ่ของเชื้อ H1N1 แต่ก็เป็นไปไม่ได้ที่จะทราบแนวทางที่แน่นอนที่คณะกรรมการโอกาสการจ้างงานที่เท่าเทียมกันจะใช้เกี่ยวกับการยกเว้นทางศาสนา

แต่เมื่อต้องเผชิญกับวิกฤตด้านสาธารณสุขที่เลวร้ายที่สุดที่เกิดขึ้นในสหรัฐฯ ในรอบศตวรรษ ผมเชื่อว่าคณะกรรมการอาจลังเลที่จะดำเนินคดีที่สนับสนุนอย่างกว้างขวางให้ยกเว้นศาสนาจากการฉีดวัคซีน

มีไวลด์การ์ดใบสุดท้ายที่ควรทราบ ในสองคดีล่าสุด ที่ถูกนำขึ้นศาลฎีกาพนักงานได้ขอให้ผู้พิพากษาคว่ำการตีความ “ความยากลำบากเกินควร” ของศาล “น้อยเกินไปที่จะสมควรพิจารณา” และให้นิยามว่าเป็นความยากลำบากหรือค่าใช้จ่ายที่สำคัญแทน

คดีเหล่านี้ไม่ได้เกี่ยวข้องกับการฉีดวัคซีน และศาลฎีกายังไม่ได้ตัดสินใจว่าจะรับพิจารณาคดีด้วยหรือไม่ แต่หากเป็นเช่นนั้นและตัดสินใจเห็นชอบกับลูกจ้าง ในที่สุดนายจ้างก็จะเผชิญกับภาระที่สูงขึ้นเมื่อต้องยอมรับการคัดค้านทางศาสนาต่อการบังคับให้ฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19